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Apertura de dinosaurio multiusos: utilizada para defecar, orinar y criar, reconstruida por primera vez

Apertura de dinosaurio multiusos: utilizada para defecar, orinar y criar, reconstruida por primera vez

Reconstrucción de Psittacosaurus

Una reconstrucción de Psittacosaurus que ilustra cómo se pudo haber utilizado el respiradero cloacal para señalizar durante el cortejo. Crédito: Bob Nicholls / Paleocreations.com 2020

Por primera vez en la historia, un equipo de científicos, dirigido por el Universidad de bristol, han descrito en detalle la cloaca o ventilación de un dinosaurio, la abertura para todo uso que se usa para defecar, orinar y reproducirse.

Aunque la mayoría de los mamíferos pueden tener diferentes aberturas para estas funciones, la mayoría de los animales vertebrados poseen una cloaca.

Aunque ahora sabemos mucho sobre los dinosaurios y su apariencia como criaturas emplumadas, escamosas y con cuernos e incluso qué colores lucían, no sabemos nada sobre cómo aparece el respiradero.

El Dr. Jakob Vinther de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol, junto con sus colegas Robert Nicholls, un paleoartista, y la Dra. Diane Kelly, experta en penes de vertebrados y sistemas copulatorios de la Universidad de Massachusetts Amherst, ahora han descrito el primer conducto cloacal región de un pequeño dinosaurio del tamaño de un labrador llamado Psittacosaurus, comparándolo con los respiraderos de los animales vertebrados modernos que viven en la tierra.

Ventilación cloacal de reconstrucción de Psittacosaurus

Primer plano del respiradero cloacal conservado en Psittacosaurus y reconstrucción de los autores del mismo. Crédito: autores del estudio

El Dr. Vinther dijo: “Me di cuenta de la cloaca hace varios años, después de haber reconstruido los patrones de color de este dinosaurio utilizando un fósil notable que se exhibe en el Museo Senckenberg en Alemania, que conserva claramente su piel y patrones de color.

“Pasó mucho tiempo antes de que pudiéramos terminarlo porque a nadie le había importado comparar el exterior de las aberturas cloacales de los animales vivos, por lo que era un territorio en gran parte desconocido”.

El Dr. Kelly añadió: “De hecho, son bastante anodinos. Descubrimos que el respiradero se ve diferente en muchos grupos diferentes de tetrápodos, pero en la mayoría de los casos no te dice mucho sobre el sexo de un animal.

"Esas características distintivas están escondidas dentro de la cloaca y, desafortunadamente, no se conservan en este fósil".

Espécimen de Psittacosaurus

Espécimen de Psittacosaurus del Museo de Historia Natural de Senckenberg, que conserva los patrones de pigmentación y piel y el primer y único respiradero cloacal conocido. Crédito: Jakob Vinther, Universidad de Bristol y Bob Nicholls / Paleocreations.com 2020

La cloaca es única en su apariencia, pero exhibe características que recuerdan a los cocodrilos vivos, como caimanes y cocodrilos, que son los parientes vivos más cercanos a los dinosaurios y otras aves.

Los investigadores señalan que los márgenes exteriores de la cloaca están muy pigmentados con melanina. Argumentan que esta pigmentación proporcionó al respiradero una función de exhibición y señalización, similar a los babuinos vivos y algunas salamandras reproductoras.

Los autores también especulan que los grandes lóbulos pigmentados a ambos lados de la abertura podrían haber albergado glándulas aromáticas almizcladas, como se ve en los crocodilianos vivos.

Las aves son uno de los pocos grupos de vertebrados que ocasionalmente exhiben señales visuales con la cloaca, que los científicos ahora pueden extender hasta el mesozoico ancestros de los dinosaurios.

Robert Nicholls dijo: “Como paleoartista, ha sido absolutamente asombroso tener la oportunidad de reconstruir una de las últimas características restantes de las que no sabíamos nada en los dinosaurios.

“Saber que al menos algunos dinosaurios se comunicaban entre sí les da a los paleoartistas una libertad emocionante para especular sobre toda una variedad de interacciones ahora plausibles durante el cortejo de los dinosaurios. ¡Es un cambio de juego! "

Referencia: "A cloacal opening in a non-avian dinosaur" por J. Vinther, R. Nicholls y D. Kelly, 19 de enero de 2021, Biología actual.