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Enciclopedia Universo

Beta Star Centauri – Constelación de Centauros

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Beta CentauriBeta Centauri es la segunda estrella más brillante de la constelación Centauro, siendo una de las estrellas más brillantes visibles en el hemisferio sur. Esta estrella también se conoce como Hadar y Agena.

Beta Centauri tiene una magnitud aparente de +0.61 a unos 400 años luz de nosotros.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la estrella Hadar (Beta Centauri) es en realidad un sistema de 3 estrellas, que se designan de la siguiente manera: Beta Centauri Aa, Beta Centauri AbY Beta Centauri B.

Las dos primeras estrellas (Aa y Ab) orbitan entre sí a una distancia promedio de aproximadamente 4 UA (tenga en cuenta que 1 UA es aproximadamente la distancia promedio entre el planeta Tierra y el Sol). Ambas son estrellas gigantes, que tienen el mismo tipo espectral que B1 III. Su masa también es similar (la estrella Aa tiene aproximadamente 10.7 masas solares, mientras que la estrella Ab tiene aproximadamente 10.3 masas solares).

El tercer elemento de este sistema estelar triple, a saber, Beta Centauri B, es mucho menos masivo que los otros dos elementos (tiene alrededor de 4,6 masas solares), siendo aproximadamente 100 UA del "doble" Beta Centauri Aa y Ab.

Hadar o Agena (Beta Centauri) es, por lo tanto, una estrella bien conocida por los observadores del hemisferio sur. Esta "fama" proviene de sus propias características y también de estar en el cielo nocturno muy cerca de otra estrella famosa, Alpha Centauri. Estas dos estrellas, siendo una de las más brillantes en el cielo nocturno, pueden ayudar a sus observadores a localizar la constelación de la Cruz del Sur. Si imaginamos una línea recta que comienza en Alpha Centauri, pasando Beta Centauri, siguiendo esa línea recta un poco más rápido. Localizamos la famosa constelación que indica (por aproximación) el Polo Sur.

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