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Enciclopedia Universo

El equipo de LightSail 2 realizará más pruebas antes del despliegue de la vela

El equipo de LightSail 2 realizará más pruebas antes del despliegue de la vela

El equipo de la misión LightSail 2 ha retrasado el despliegue de la vela solar de la nave espacial hasta al menos el 21 de julio de 2019 para realizar pruebas adicionales del sistema de control de actitud y potencialmente actualizar el software de vuelo de la nave espacial. LightSail 2 permanece estable y saludable en órbita, y devolvió otra imagen al control de la misión en Cal Poly San Luis Obispo en California.

Tierra desde LightSail 2

La sociedad planetaria / Procesado por Seán Doran

Tierra desde LightSail 2

Esta imagen de la Tierra, mirando hacia el Mar Caribe orientada con el norte en la parte superior, fue capturada por LightSail 2 el 7 de julio de 2019 a las 23:32 UTC. Los destellos de la lente son visibles en la parte inferior izquierda y superior derecha. A la izquierda de la Tierra, se ve un pedazo de espectralina que se utilizó para mantener cerrados los paneles solares de la nave espacial.

Concepto de artista LightSail 2 con Earth detrás

LightSail

LightSail es un proyecto financiado por ciudadanos de The Planetary Society para enviar una pequeña nave espacial, impulsada únicamente por la luz solar, a la órbita de la Tierra.

Las comunicaciones con la nave espacial han mejorado gracias a la nueva información de seguimiento proporcionada por la Fuerza Aérea de los EE. UU. Durante los pases terrestres del lunes, el equipo de la misión trabajó para refinar el funcionamiento de las barras de torsión electromagnéticas de la nave espacial, que giran la nave espacial alrededor de cada uno de sus tres ejes, e investigaron una diferencia en las lecturas de dos magnetómetros.

Durante las pruebas adicionales, los controladores de vuelo vieron resultados inesperados del sistema de control de actitud de la nave espacial, que es esencial para orientar LightSail 2 durante la navegación solar. El equipo pasará los próximos días comparando lecturas de sensores en vuelo con datos de pruebas en tierra, revisando el algoritmo del sistema de control de actitud de la nave espacial y posiblemente actualizando el software de vuelo.

"Queremos quitarle algo de presión al equipo y asegurarnos de que puedan abordar metódicamente los problemas que se han descubierto", dijo Dave Spencer, gerente de la misión LightSail 2. "El control preciso de la actitud es fundamental para el éxito de la misión, y nos tomaremos el tiempo para hacerlo bien y verificar la funcionalidad adecuada antes de desplegar la vela".

Con su vela solar almacenada, LightSail 2 se mantendrá estable en su órbita actual. Una vez que la vela está fuera, el aumento de la resistencia atmosférica se limitará a aproximadamente 1 mes el tiempo que la nave espacial puede elevar su órbita. Por lo tanto, es fundamental que el sistema de control de actitud funcione como se esperaba antes del despliegue de la vela.

"La nave espacial es saludable y tenemos todas las expectativas de que podremos resolver este problema", dijo el gerente del programa LightSail y científico jefe de la Sociedad Planetaria Bruce Betts. "Nuestros miembros y patrocinadores han esperado mucho tiempo para que este proyecto se materialice, y queremos asegurarnos de maximizar nuestras posibilidades de éxito".

La nave espacial continúa comunicándose con sus cuatro estaciones terrestres en Cal Poly San Luis Obispo, Georgia Tech, la Universidad de Purdue y Kauai Community College. Para ver datos en vivo de la nave espacial, visite nuestra página de control de misión LightSail 2.