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El gran telescopio de ESO muestra una dramática atenuación de Betelgeuse – Astronomy Now

El gran telescopio de ESO muestra una dramática atenuación de Betelgeuse - Astronomy Now

Betelgeuse, tal como fue fotografiado por el Very Large Telescope de ESO y el instrumento SPHERE en diciembre pasado, proporciona evidencia clara de que la estrella familiar está experimentando cambios dramáticos en brillo y forma. Imagen: ESO / M. Montargès y col.

Betelgeuse, la supergigante roja que marca el hombro izquierdo de Orión, se ha atenuado constantemente en los últimos meses, lo que provocó especulaciones generalizadas de que la estrella familiar podría estar al borde, astronómicamente al menos, de explotar en una explosión de supernova.

Los astrónomos no creen que ese sea el caso, aún, pero las nuevas imágenes capturadas por los instrumentos SPHERE y VISIR conectados al Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral proporcionan evidencia dramática de que la estrella, a 700 años luz de la Tierra, está experimentando cambios importantes, y también se está desvaneciendo. como si pareciera cambiar de forma.

Un equipo dirigido por Miguel Montargès, astrónomo de KU Leuven en Bélgica, ha estado monitoreando a Betelgeuse desde diciembre para tener una mejor idea de lo que podría estar sucediendo. El mismo equipo también observó a la estrella en enero de 2019, antes de que comenzara la atenuación, lo que permite vistas espectaculares de antes y después:

En la imagen más reciente, Betelgeuse parece decididamente sesgada, con un hemisferio superior brillante y mucho más tenue. aparentemente manchado la mitad inferior. Las imágenes recopiladas por el instrumento VISIR muestran emisiones infrarrojas parecidas a llamas de vastas nubes de polvo que rodean la estrella.

"Los dos escenarios en los que estamos trabajando son el enfriamiento de la superficie debido a la excepcional actividad estelar o la expulsión de polvo hacia nosotros", dice Montargès. "Por supuesto, nuestro conocimiento de las supergigantes rojas sigue siendo incompleto, y esto sigue siendo un trabajo en progreso, por lo que aún puede ocurrir una sorpresa".

Los instrumentos conectados al VLT en el Observatorio Paranal de ESO permiten observaciones desde el visible hasta el infrarrojo medio, lo que permite a los astrónomos obtener imágenes de la superficie de Betelgeuse y el material a su alrededor. "Esta es la única forma en que podemos entender lo que le está sucediendo a la estrella", dijo Montargès.