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El lanzamiento "perfecto" envía el vehículo de perseverancia de la NASA en un viaje de siete meses a Marte

El lanzamiento "perfecto" envía el vehículo de perseverancia de la NASA en un viaje de siete meses a Marte

El cohete Atlas V 541 sube hacia arriba

Un cohete United Launch Alliance Atlas V 541 sube hacia arriba después de despegar del Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida el 30 de julio de 2020, a las 7:50 a.m.EDT, transportando el rover Mars Perseverance de la NASA y el helicóptero Ingenuity. Crédito: NASA / Kim Shiflett

Ni obstáculos, ni complejidad, ni siquiera una pandemia mundial, podrían mantenerse NASA’S Marte El rover Perseverance 2020 despegó en su misión histórica al Planeta Rojo.

El jueves 30 de julio, a las 7:50 a.m.EDT, la perseverancia despegó a bordo de un cohete United Launch Alliance (ULA) Atlas V 541 del Space Launch Complex 41 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida, con destino al 18 de febrero de 2021. , llegada a Marte, donde aterrizará en la superficie del cráter Jezero.

“Fue un lanzamiento increíble; muy exitoso ", dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine durante la conferencia de prensa posterior al lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. "Fue justo a tiempo, está en una trayectoria ahora que se ha hecho con precisión exactitudy, de hecho, se dirige a Marte ".

Panorama de lanzamiento de perseverancia de Marte 2020

Un cohete Atlas V de la United Launch Alliance (ULA) que lleva la misión Mars 2020 con el rover Perseverance despega del Space Launch Complex-41 a las 7:50 a.m. EDT del 30 de julio de 2020. Crédito: United Launch Alliance

Debido a la alineación de la Tierra y Marte, el período de lanzamiento de la misión habría expirado el 15 de agosto. Eso dio mayor importancia a golpear la ventana; de lo contrario, el rover habría tenido que almacenarse durante dos años, hasta la próxima alineación favorable.

Despegue de perseverancia

La perseverancia, que llegará a Marte el 18 de febrero de 2021, lleva siete instrumentos científicos diferentes. Crédito: NASA / Tony Gray

“(El equipo de ULA y Launch Services) nos dio un lanzamiento perfecto esta mañana, justo en el medio; no podría habernos apuntado mejor ", dijo Matt Wallace, subdirector del proyecto en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. "Realmente presionaron mucho para mantenernos en esta ventana de lanzamiento planetario limitado en 2020".

Con sus desafíos únicos y distintos, COVID-19 ciertamente amenazó esa línea de tiempo. Wallace admitió que ha habido "momentos muy agotadores" en los últimos meses relacionados con la pandemia.

“Realmente llevó a toda la agencia dar un paso adelante y ayudarnos; y no dudaron ", dijo. “El equipo de ahí afuera, miles de personas, realmente ha hecho de esta una misión especial. Como la gente ha eludido, "Perseverancia" se ha convertido en un muy buen nombre para esta misión ".

El Director de Lanzamiento, Omar Báez, del Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA, se mostró orgulloso tras el esfuerzo impecable de su equipo.

Cuenta atrás para Marte

Derrol Nail, izquierda, NASA Communications, y Moogega Cooper, ingeniero de Protección Planetaria en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia, brindan cobertura en vivo durante el lanzamiento del rover Perseverance de Mars 2020 el jueves. Crédito: NASA / Frankie Martin

"Fantástico, honrado, orgulloso, extático, ese es el tipo de palabras que puedo pensar en este momento", dijo Báez. “Golpeamos justo al comienzo de la ventana, y el vehículo funcionó perfectamente. Es solo un momento de orgullo, y me alegro de que nuestro programa haya proporcionado lo que se necesitaba para poner esto en camino ".

El presidente y CEO de ULA, Tory Bruno, dijo antes del lanzamiento que el cohete saltaría de la plataforma. En un día tranquilo, claro y hermoso de Florida, eso es exactamente lo que sucedió.

"Encendimos, el Atlas se desempeñó nominalmente durante toda la misión, y terminamos con una inserción orbital extraordinariamente precisa", dijo Bruno.

Aproximadamente del tamaño de un automóvil con dimensiones similares al rover Curiosity, Perseverance lleva siete instrumentos científicos diferentes. La misión de astrobiología del rover, desarrollada bajo el Programa de Exploración de Marte de la NASA, buscará signos de vida microbiana pasada. Caracterizará el clima y la geología del planeta, recolectará muestras para el futuro regreso a la Tierra y allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo.

La misión marca la primera vez en la historia que se recolectarán muestras para traer a la Tierra desde otro planeta. Otra novedad: Ingenuity, un helicóptero de doble rotor y energía solar conectado a la barriga del rover, se convertirá en el primer avión en volar en otro mundo.

La perseverancia pasará al menos un año marciano, o aproximadamente dos años terrestres, explorando la región del lugar de aterrizaje en el Planeta Rojo. Aunque la misión tiene un largo camino por recorrer, el lanzamiento del jueves la envió a un excelente comienzo.

"Me encantó", dijo el administrador asociado de la NASA Thomas Zurbuchen. "Es como hacer un agujero en el cielo".