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Enciclopedia Universo

El mapa de la vida tendrá que ser rediseñado y los libros de texto actualizados después de un descubrimiento muy sorprendente en la Isla de Navidad

Isla de Navidad

Tiro escénico de la isla de Navidad. Crédito: La Universidad de Queensland.

Será necesario volver a dibujar el mapa de distribución de animales del mundo y actualizar los libros de texto, después de que los investigadores descubrieron la existencia de especies "australianas" en la Isla de Navidad.

El profesor Jonathan Aitchison de la Universidad de Queensland dijo que el hallazgo revisa la comprensión desde hace mucho tiempo de la ubicación de una de las barreras más importantes de la biología y la geografía: la línea Wallace.

"La línea Wallace, llamada así por su descubridor Alfred Russel Wallace, delinea la división biológica principal que separa las especies con orígenes asiáticos de aquellas con australasias", dijo el profesor Aitchison.

“Corre a lo largo de las estrechas vías marítimas que separan Bali de Lombok y Borneo de Sulawesi.

"Al oeste están los tigres, elefantes, rinocerontes y orangutanes de Eurasia y al este, los marsupiales y monotremas que son sinónimos de Australia".

Nueva línea Wallace

Las nuevas modificaciones necesarias para la línea Wallace. Crédito: La Universidad de Queensland.

Trabajando 1000 kilómetros al oeste del trazo convencional de la línea Wallace, en la Isla Christmas, el profesor Aitchison y sus colegas, el Dr. Jason Ali de la Universidad de Hong Kong y el profesor Shai Meiri de la Universidad de Tel Aviv, observaron especies con orígenes australasianos.

"Inesperadamente, la mitad de las especies de mamíferos terrestres y reptiles terrestres de la Isla de Navidad – dos ratas, dos skinks y un gecko – tienen una herencia genética al lado de la división de Australia", dijo el Dr. Ali.

“Fue un descubrimiento muy sorprendente.

“Los antepasados ​​de estas especies probablemente habrían sido arrastrados por árboles desarraigados de esteras de vegetación y transportados por una importante corriente oceánica conocida como el flujo de Indonesia.

“El flujo a través de Indonesia es parte de la cinta transportadora de calor global y sigue aguas más profundas que delinean la línea Wallace. Se debe a que la topografía de la superficie del Océano Pacífico más occidental es ligeramente más alta que su contraparte del Océano Índico.

"Así es, es un poco alucinante, pero el" nivel del mar "varía ligeramente en diferentes partes del mundo".

Boobook de Navidad

El boobook de Navidad (Ninox natalis), también conocido más específicamente como el búho de halcón de Christmas Island, es una de las especies raras de la isla, que aparece en un sello postal. Crédito: Australia Post

El profesor Aitchison dijo que el viaje de la especie debe haber ocurrido en los últimos cinco millones de años, ya que es cuando surgió la Isla de Navidad para formar una nueva masa de tierra.

"Christmas Island existió como un atolón de coral hace unos 40 a 17 millones de años", dijo el profesor Aitchison. Pero en respuesta a un fenómeno tectónico originalmente descrito por Darwin, se hundió debajo de la superficie del océano y desapareció.

"Volvió a la superficie hace solo cinco millones de años gracias a algunas placas tectónicas en flexión, de 300 a 350 kilómetros al sur de donde se encuentra ahora, a partir de entonces en tierra las plantas y los animales podrían comenzar a establecer nuevas poblaciones".

“Christmas Island es un lugar extraño y único, no solo por su historia geológica, sino también por su historia biológica.

"Estamos emocionados de ver qué otros descubrimientos extraños y maravillosos están por venir".

Referencias

23 de marzo de 2020, Revista Biológica de la Sociedad Linneana.DOI: 10.1093 / biolinnean / blaa1018

"Tiempo de resurgir de la Isla de Navidad y su significado biogeográfico" por Jason R. Ali y Jonathan C.Aitchison, 14 de octubre de 2019, Paleogeografía, Paleoclimatología, Paleoecología.DOI: 10.1016 / j.palaeo.2019.109396