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El rover Mars 2020 se mudó a Cabo Cañaveral para los preparativos de lanzamiento en julio – Astronomy Now

El rover Mars 2020 se mudó a Cabo Cañaveral para los preparativos de lanzamiento en julio - Astronomy Now

La impresión de un artista del rover Mars 2020, utilizando un taladro en el extremo de su brazo robótico para recolectar muestras de roca y suelo debajo de la superficie. Un rover de muestras dejadas en la superficie por el rover será recogido y devuelto a la Tierra en el plazo de 2031 a bordo de una nave de la Agencia Espacial Europea. Imagen: NASA-JPL / Caltech

Dos aviones de carga C-17 Globemaster de la Fuerza Aérea de EE. UU. Completaron un vuelo de costa a costa de 3.700 kilómetros (2.300 millas) el 12 de febrero, entregando el rover Mars 2020 de la NASA, su etapa de crucero interplanetario y la etapa de descenso de "grúa aérea" a Cabo Cañaveral en Florida para los preparativos finales antes del lanzamiento al planeta rojo el 17 de julio.

"Nuestro rover ha dejado el único hogar que ha conocido", dijo John McNamee, gerente del proyecto Mars 2020 en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "La familia 2020 aquí en JPL está un poco triste al ver que se va, pero estamos aún más orgullosos de saber que la próxima vez que nuestro rover salga a los cielos, se dirigirá a Marte".

Los ingenieros planearon volver a ensamblar el rover y sus componentes en la misma instalación de "sala limpia" en el Centro Espacial Kennedy donde el rover Curiosity fue procesado para el vuelo. El rover Mars 2020 debería encerrarse en su capa protectora en junio y entregarse para lanzar el complejo 41 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, donde se montará sobre un cohete Atlas 5.

El rover Mars 2020, embalado en un contenedor de transporte con control climático, se carga a bordo de un avión Globemaster C-17 de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Para el viaje desde el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California hasta el Centro Espacial Kennedy en Florida. Imagen: NASA / JPL-Caltech

Suponiendo un lanzamiento a tiempo el 17 de julio, el rover será bajado por su etapa de descenso de la grúa aérea propulsada por cohete hasta un aterrizaje en el cráter Jezero el 18 de febrero de 2021. La nave espacial está equipada con un taladro para recolectar muestras de núcleo que se almacenarán en caché la superficie para su recuperación por otro rover después del lanzamiento en el período de 2026.

Un cohete transportado por la misión "fetch rover" de la NASA impulsará las muestras recuperadas en la órbita de Marte, donde serán capturadas por una nave de la Agencia Espacial Europea y devueltas a la Tierra a principios de la década de 2030 para un análisis de laboratorio detallado.

Mars 2020 también buscará firmas biológicas, indicadores de vida microbiana pasada, estudiará el medio ambiente del planeta rojo con extraordinario detalle y probará hardware experimental diseñado para extraer oxígeno de la atmósfera marciana.