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Este dinosaurio crujiente de huesos volvió a crecer todos sus dientes cada pocos meses

Allo Cerato

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Arte de la portada de Sae Bom Ra, graduada en 2019 de la Universidad de Adelphi. Crédito: Sae Bom Ra

Un nuevo estudio muestra que una especie de dinosaurio carnívoro volvió a crecer todos sus dientes cada pocos meses. Majungasaurus vivió en Madagascar hace unos 70 millones de años.

Hable acerca de la alta rotación.

Una especie de dinosaurio carnívoro que vivió en Madagascar hace unos 70 millones de años reemplazó todos sus dientes cada dos meses más o menos, según un nuevo estudio, sorprendió incluso a los investigadores.

De hecho, Majungasaurus creció dientes nuevos aproximadamente de dos a 13 veces más rápido que los de otros dinosaurios carnívoros, dice el autor principal del artículo Michael D. D’Emic, profesor asistente de biología en la Universidad de Adelphi. Majungasaurus formaría un diente nuevo en cada cavidad cada dos meses.

"Esto significaba que estaban desgastando sus dientes rápidamente, posiblemente porque estaban royendo huesos", dice D’Emic. "Hay evidencia independiente de esto en forma de arañazos y gubias que coinciden con el espacio y el tamaño de sus dientes en una variedad de huesos, huesos de animales que habrían sido su presa".

El cráneo Majungasaurus en 3D, que incluye dientes sin erupcionar. Crédito: Eric Lund / Joseph Groenke (Universidad de Ohio); Tom Pascucci y Sae Bom Ra (Universidad de Adelphi)

Algunos animales de hoy también roerán huesos, incluidos los roedores, explica D’Emic. Es una forma de ingerir ciertos nutrientes. También requiere dientes excepcionalmente fuertes, pero Majungasaurus no los tenía.

"Esa es nuestra hipótesis de trabajo de por qué tenían tasas de reemplazo tan elevadas", dice D’Emic. El rápido crecimiento de los dientes pone a Majungasaurus en la misma liga con los tiburones y los dinosaurios grandes y herbívoros, agrega.

Aunque al menos unos cientos de especies de dinosaurios carnívoros deambularon por la Tierra, los investigadores han analizado las tasas de reemplazo de dientes de solo media docena de ellos, dice D’Emic. También ha investigado los patrones de reemplazo de dientes en los dinosaurios que comen plantas.

"Espero que este último proyecto estimule a más personas a estudiar otras especies. Apuesto a que eso revelará más sorpresas ”, dice. "Y espero que eso conduzca a una mejor comprensión de cómo evolucionaron los dinosaurios para tener éxito durante tanto tiempo".

Tomografía computarizada de los dientes de Majungasaurus Crenatissimus

Esta imagen etiquetada de modelos de superficie muestra números de muestras para dientes de Majungasaurus crenatissimus aislados escaneados por CT. Aparece en el documento "Evolución de las altas tasas de reemplazo de dientes en dinosaurios terópodos", que se publicará el 27 de noviembre de 2019 en PLOS ONE. Michael D’Emic de la Universidad de Adelphi es el autor correspondiente. Crédito: Michael D’Emic de la Universidad Adelphi, autor correspondiente

Es importante destacar que el estudio reciente examinó dos especies adicionales de dinosaurios depredadores (Allosaurus y Ceratosaurus), lo que brinda la oportunidad de considerar los patrones de crecimiento de los dientes a una escala más amplia.

En colaboración con Patrick O'Connor, profesor de anatomía en la Universidad de Ohio, y Ph.D. estudiante Eric Lund, D’Emic usó una colección de dientes fósiles aislados para examinar las líneas de crecimiento microscópicas en los dientes. Estas líneas de crecimiento son similares a los anillos de los árboles, pero en lugar de depositarse una vez al año, se depositaban diariamente. Al mismo tiempo, el equipo usó una tomografía computarizada (TC) en las mandíbulas intactas para visualizar los dientes no erupcionados que crecen profundamente dentro de los huesos. Eso les permitió estimar las tasas de reemplazo de dientes en una gran cantidad de mandíbulas individuales para poder verificar sus resultados.

El proceso que lleva mucho tiempo no hubiera sido posible sin la participación de los estudiantes de la Universidad de Adelphi: los ex estudiantes de pregrado Elizabeth Mardakhayava y Joanna Gavras y el estudiante de posgrado actual Thomas Pascucci son coautores del artículo.

"La investigación futura podrá utilizar este estudio para estimar la tasa de reemplazo de dientes en dinosaurios sin muestrear destructivamente los dientes", explica Pascucci.

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Referencia: "Evolución de las altas tasas de reemplazo de dientes en dinosaurios terópodos" por Michael D. D’Emic, Patrick M. O’Connor, Thomas R. Pascucci, Joanna N. Gavras, Elizabeth Mardakhayava y Eric K. Lund, 27 de noviembre de 2019, MÁS UNO.DOI: 10.1371 / journal.pone.0224734

Este trabajo fue apoyado en parte por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU., División de Ciencias de la Tierra (EAR_1525915). Aparece en el diario MÁS UNO.