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Estudio analiza el efecto de la legalización de la marihuana recreativa sobre la delincuencia: estos son los resultados

Estudio analiza el efecto de la legalización de la marihuana recreativa sobre la delincuencia: estos son los resultados

Efecto recreativo de la marihuana sobre el crimen

Once estados y el Distrito de Columbia han legalizado la marihuana. Un nuevo estudio financiado por una subvención del Instituto Nacional de Justicia buscó determinar el efecto de este cambio legal en las tasas de criminalidad. El estudio, que analizó la legalización y las ventas de cannabis recreativo en Colorado y Washington, encontró un efecto mínimo o nulo en las tasas de delitos violentos y de propiedad en esos estados.

El estudio, realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Washington, la Universidad de Stockton y la Universidad de Utah, aparece en Justicia trimestral, una publicación de la Academia de Ciencias de Justicia Criminal.

"En muchos sentidos, la legalización del cannabis constituye un gran experimento en curso sobre cómo una importante iniciativa de política pública logra o no los resultados esperados", explica Ruibin Lu, profesor asistente de justicia penal en la Universidad de Stockton, quien es el primer autor de un documento sobre el estudio. "Dada la probabilidad de que más estados legalicen la marihuana recreativa, consideramos que era importante aplicar métodos empíricos sólidos para analizar los efectos de esta acción sobre el crimen en los primeros años después de la legalización".

Estudios anteriores han reportado resultados mixtos y no concluyentes sobre cómo la legalización del cannabis afecta el crimen. Algunos políticos y grupos de defensa han utilizado estos datos para respaldar sus posiciones a favor y en contra de la legalización. En este nuevo estudio, los investigadores utilizaron métodos que, según ellos, son más rigurosos que los utilizados en investigaciones anteriores (es decir, enfoques cuasi-experimentales que emulan más estrechamente los experimentos y proporcionan evidencia más sólida) para determinar si la legalización del cannabis provocó cambios en las tasas de criminalidad. . Los investigadores eligieron Colorado y Washington porque fueron los dos primeros estados en legalizar el cultivo, el procesamiento y la venta de cannabis comercialmente para uso recreativo.

Los investigadores compararon las tasas mensuales de delincuencia en Colorado y Washington con las tasas de delincuencia en 21 estados que no han legalizado el consumo de marihuana con fines médicos recreativos o generales a nivel estatal. Las tasas de criminalidad provienen del Informe Uniforme de Crímenes del FBI de 1999 a 2016 para las agencias que informaron datos completos durante este período. El estudio calculó cómo los delitos violentos y de propiedad cambiaron para Colorado y Washington después de la legalización y la venta minorista, y comparó los cambios con lo que sucedió en los estados que no habían legalizado la marihuana.

En general, el estudio no encontró efectos estadísticamente significativos a largo plazo de las leyes de cannabis recreativo o el inicio de ventas minoristas sobre las tasas de delitos violentos o de propiedad en Colorado o Washington, con la excepción de una disminución en las tasas de robo en Washington. Esto sugiere que la legalización y las ventas de marihuana han tenido un efecto mínimo o nulo en los principales delitos en estos estados.

El estudio también describió algunos aumentos en la delincuencia en los dos estados inmediatamente después de la legalización del cannabis, con el aumento de las tasas de delitos contra la propiedad en Colorado y Washington, y el aumento de las tasas de asalto en Washington. Pero en ambos estados, estos aumentos fueron de corta duración y no reflejaron cambios permanentes.

Los autores del estudio señalan que debido a que examinaron los cambios en la delincuencia grave, no pueden abordar el efecto de legalizar la marihuana en otros tipos de delincuencia (por ejemplo, delitos relacionados con conducir bajo la influencia del cannabis). Además, dicen que no pueden descartar la posibilidad de que las leyes de marihuana puedan tener diferentes efectos en diferentes tipos de comunidades dentro de un estado.

"A medida que continúa el debate nacional sobre la legalización, la clasificación federal del cannabis bajo la Ley de Sustancias Controladas y las consecuencias de la legalización del delito, es esencial centrar esa discusión en estudios que utilizan diseños de investigación contextualizados y robustos con la menor cantidad de limitaciones posible. ", Señala Dale W. Willits, profesor asistente de justicia penal y criminología en la Universidad Estatal de Washington, uno de los coautores del estudio. "Este es solo un estudio y la legalización de la marihuana todavía es relativamente nueva, pero al replicar nuestros hallazgos, los formuladores de políticas pueden responder a la pregunta de cómo la legalización afecta el crimen".

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Resumido de Justicia trimestral, The Cannabis Effect on Crime: Time-Series Analysis of Crime in Colorado and Washington State por Lu, R (Stockton University), Willits, D (Washington State University (WSU)), Stohr, MK (WSU), Makin, D ( WSU), Snyder, J (WSU), Lovrich, N (WSU), Meize, M (WSU), Stanton, D (WSU), Wu, G (Universidad de Utah) y Hemmens, C (WSU). Copyright 2019 La Academia de Ciencias de Justicia Criminal. Todos los derechos reservados.