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Enciclopedia Universo

Estudio resucita ADN de mamut lanudo para explorar la causa de su extinción

Woolly Mammoth Rendering

Representación de mamut lanudo

Un nuevo estudio en Genoma Biología y Evolución, publicado por Oxford University Press, resucitó los genes mutados de la última manada de mamuts lanudos y descubrió que su pequeña población había desarrollado una serie de defectos genéticos que pueden haber resultado fatales para la especie.

Los mamuts lanudos eran una de las especies más abundantes y adaptadas al frío en la tierra antes de la conclusión del Pleistoceno (~ 11,700 años atrás). El final de este período estuvo marcado por fluctuaciones climáticas dramáticas que finalmente dieron paso al Holoceno, que vio la pérdida casi completa de la tundra esteparia fría y seca (también conocida como la estepa Mammoth). Este cambio causó la extinción de muchas especies, incluidos los osos de las cavernas, las hienas de las cavernas, el rinoceronte lanudo y la población continental de mamuts lanudos.

Una población aislada de mamuts desapareció más tarde en la isla St. Paul debido al aumento del nivel del mar y la falta de agua dulce, lo que dejó solo una pequeña población de mamuts lanudos (~ 300-500) en la isla Wrangel, un remoto refugio del Ártico frente a la costa de Siberia. Esta manada final de mamuts se extinguió hace unos 5.000 años, aunque la causa de su extinción ha sido durante mucho tiempo un misterio.

Los investigadores aquí se basaron en los estudios científicos previos que identificaron mutaciones genéticas potencialmente dañinas en los mamuts de la isla Wrangel. Comparando el ADN de un mamut de la isla Wrangel a la de 3 elefantes asiáticos y 2 mamuts más antiguos, el estudio encontró una serie de mutaciones genéticas únicas. Los genes que mostraron estas mutaciones se relacionaron con una variedad de funciones importantes, que incluyen el desarrollo neurológico, la fertilidad masculina, la señalización de insulina y el sentido del olfato.

La causa final de la extinción de los mamuts de la isla Wrangel sigue siendo un misterio, pero está claro que, debido a una disminución en su población, sufrieron una mezcla de defectos genéticos que pueden haber obstaculizado su desarrollo.

"Sabemos cómo funcionan los genes responsables de nuestra capacidad para detectar olores", dice Vincent J. Lynch, profesor asistente de ciencias biológicas en el Universidad de búfalo. "Para que podamos resucitar la versión del mamut, hacer que las células que cultivo produzcan el gen del mamut y luego probar si la proteína funciona normalmente en las células". Si no lo hace, y no lo hizo, podemos inferir que probablemente significa que los mamuts de la Isla Wrangel no pudieron oler las flores que comieron ".

Referencia: "Arquitectura funcional de variantes genéticas deletéreas en el genoma de un mamut de la Isla Wrangel" por Erin Fry, Sun K Kim, Sravanthi Chigurapti, Katelyn M Mika, Aakrosh Ratan, Alexander Dammermann, Brian J Mitchell, Webb Miller y Vincent J Lynch, 7 de febrero de 2020, Genoma Biología y Evolución.DOI: 10.1093 / gbe / evz279