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Enciclopedia Universo

Hubble ve una espiral majestuosa o una huella dactilar manchada

Galaxy NGC 4689

Galaxy NGC 4689

Crédito: ESA / Hubble y NASA

El telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA no es ajeno a las galaxias espirales. El telescopio nos ha traído algunas de las imágenes más hermosas jamás tomadas de nuestros vecinos espirales, y esta Imagen de la semana, que presenta una galaxia conocida como NGC 4689, no es una excepción.

Sin embargo, visto casi de frente, NGC 4689 parece menos una espiral majestuosa y más como una huella dactilar manchada en el cielo. No importa cuán buena sea la calidad de la imagen, hay poco contraste entre los brazos en espiral de las estrellas, el gas y el polvo, y las áreas menos densas en el medio. Esto se debe a que NGC 4689 es algo conocido como una "galaxia anémica", una galaxia que contiene solo cantidades bastante pequeñas de las materias primas necesarias para producir estrellas. Esto significa que la formación de estrellas se sofoca en NGC 4689, y que los brazos bulliciosos son menos brillantes que los que pertenecen a otras musas del Hubble.

A pesar de esta sutileza en comparación con sus parientes impetuosos que roban los focos, NGC 4689 conserva un encanto de otro mundo, su material delicadamente brillante sobresaliendo sutilmente de la oscuridad circundante del espacio.