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Imagen Astro en las Noticias: Rover Tracks From Space

Imagen Astro en las Noticias: Rover Tracks From Space

Cortesía de NASA / JPL / Malin Space Science Systems.

¿Quién dice que no puedes enseñarle nuevos trucos a un perro viejo? El Mars Global Surveyor, ahora a las pocas semanas de realizar su órbita de mapeo número 25,000 alrededor del Planeta Rojo, está tomando imágenes con una resolución más alta que nunca. Usando una nueva técnica, los operadores de MGS modifican la velocidad de rotación de la nave espacial de modo que coincida con la velocidad de avance debajo de la cámara. Los resultados son notables.

La escena de arriba muestra el mundo del rover Spirit el 30 de marzo. Lo más sorprendente es la resolución. A una velocidad increíble de 0,5 metros por píxel, las pistas del rover son evidentes desde la órbita. También lo son el rover en sí, así como sus accesorios de cobertizo, como el escudo térmico y el paracaídas.

"Durante el último año y medio, los equipos de cámaras y naves espaciales de Mars Global Surveyor han trabajado juntos para desarrollar una técnica que nos permita rodar toda la nave espacial para que la cámara pueda escanearse de una manera que vea los detalles tres veces más altos resolución de lo que normalmente obtenemos ", escribió Ken Edgett (Malin Space Science Systems) en una declaración preparada. "La compensación del movimiento de la imagen es complicada y la nave espacial no siempre alcanza su objetivo. Sin embargo, cuando lo hace, los resultados pueden ser espectaculares".

Esta semana también marca la tercera extensión de misión para el intrépido orbitador. La nave permanecerá financiada por dos años más, hasta septiembre de 2006.

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