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Imagen de mosaico de más alta resolución de la superficie de Bennu

Imagen de mosaico de más alta resolución de la superficie de Bennu

La NASA y la Universidad de Arizona han lanzado un nuevo y sorprendente mapa global del asteroide Bennu. A 2 pulgadas (5 cm) por píxel, este es el mapa global de mayor resolución de cualquier cuerpo planetario. Este mapa de alta resolución ayudará a guiar a la nave espacial OSIRIS-REx a la superficie del asteroide para recolectar una muestra, actualmente programada para fines de agosto de 2020.

El equipo de imágenes OSIRIS-REx unió 2,155 imágenes para producir este mosaico global extremadamente detallado de la superficie de Bennu. Si desea jugar un juego "I Spy" con esta imagen, la cuenta de Twitter OSIRIS-Rex está organizando un desafío #WhereOnBennuIsThatBoulder. Proporcionan pistas, y el desafío ofrece una forma divertida de conocer la superficie del asteroide en forma de trompo.

Este mapa global de la superficie del asteroide Bennu es un mosaico de imágenes recopiladas por la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA entre el 7 de marzo y el 19 de abril de 2019. Crédito: NASA / Goddard / University of Arizona

Puede ver y explorar versiones más grandes de esta imagen aquí (solo mosaico) y aquí (mosaico con sistema de coordenadas).

La nave espacial recolectó estas imágenes a distancias que van desde 1.9 a 3.1 millas (3.1 a 5 km) sobre la superficie del asteroide. Las imágenes fueron tomadas entre el 7 de marzo y el 19 de abril de 2019. El equipo de la misión utilizó esta vista detallada de Bennu durante su selección de los sitios de recolección de muestras primarios y de respaldo: Nightingale y Osprey.

Como mencionamos anteriormente, la superficie de Bennu está demostrando ser mucho más traicionera de lo esperado. Por su pequeño tamaño, aproximadamente un tercio de milla (medio kilómetro) de ancho en su ecuador, Bennu tiene un terreno bastante diverso, que incluye cráteres, crestas y trincheras. Y todas estas regiones parecen estar cubiertas por rocas y enormes rocas. Esto hará que recolectar una muestra de la superficie sea mucho más desafiante y el equipo decidió cambiar sus planes originales sobre cómo realizar el evento de recolección de muestras Touch-And-Go (TAG) en Bennu.

Tan pronto como la nave espacial OSIRIS-REx llegó al asteroide Bennu en diciembre de 2018, sus imágenes de primer plano confirmaron lo que los planificadores de la misión habían predicho casi dos décadas antes: Bennu está hecho de material suelto débilmente agrupado por la gravedad. Pero también hubo sorpresas. Los científicos esperaban que la superficie de Bennu consistiera en material de grano fino como una playa de arena. Como puede ver al ver imágenes en primer plano, Bennu es un desastre revuelto.

La superficie cubierta de rocas de Bennu. Crédito de la imagen: NASA / Universidad de Arizona.

Puede ver pasos elevados de los cuatro sitios de recolección de muestras de candidatos originales en el siguiente video.

Los sitios se llaman Osprey, Kingfisher, Nightingale y Sandpiper. Nightingale fue elegido como el sitio de recolección principal, con Osprey como el sitio de respaldo. El tema del nombre elegido para la misión OSIRIS-REx es "pájaros y criaturas parecidas a pájaros en la mitología" y los cuatro sitios recibieron nombres de pájaros encontrados en Egipto.

La nave espacial ha estado realizando sobrevuelos cercanos de los sitios primarios y de respaldo para obtener fotos de mayor resolución y prepararse para la parte de recolección de muestras de la misión.

A fines del verano de este año, OSIRIS-REx descenderá al sitio Nightingale y recolectará una muestra de material prístino de los orígenes del sistema solar.

Durante el evento de recolección de muestras, el seguimiento de características naturales (NFT) guiará la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA a la superficie del asteroide Bennu. La nave espacial toma imágenes en tiempo real de las características de la superficie del asteroide a medida que desciende, y luego compara estas imágenes con un catálogo de imágenes a bordo. La nave espacial utiliza estos marcadores geográficos para orientarse y apuntar con precisión al sitio de aterrizaje. Créditos: NASA / Goddard / Universidad de Arizona

Con el terreno traicionero inesperado, el método de seguimiento hasta la superficie tuvo que cambiarse de usar LIDAR (Detección de luz y rango) a Seguimiento de características naturales. Los grandes cantos rodados ayudarán a guiar a la nave espacial al lugar correcto en Bennu.

La nave espacial está programada para aterrizar brevemente en el intento de extraer muestras de superficie. Si el primer intento no tiene éxito, OSIRIS-Rex está equipado para múltiples intentos de recolección de muestras. Una vez que se complete la misión en 2021, OSIRIS-REx regresará a casa, trayendo su valiosa y prístina carga a la Tierra en septiembre de 2023. Si todo sale según lo planeado, las muestras se estudiarán en la Tierra en las próximas décadas.

Controle la misión OSIRIS-REx aquí en Universe Today y en el sitio web de la misión.

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