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La mayoría de los zapatos tienen un "resorte en la puntera" que puede provocar músculos más débiles y problemas dolorosos relacionados con los pies

La mayoría de los zapatos tienen un "resorte en la puntera" que puede provocar músculos más débiles y problemas dolorosos relacionados con los pies

Ilustración de primavera del dedo del pie

Gráfico de un resorte del dedo del pie. Crédito: Freddy Sichting

Los investigadores dicen que los resortes en los dedos de los pies pueden tener un costo.

La punta de la mayoría de los zapatos, especialmente las zapatillas, se dobla ligeramente hacia arriba. Si bien esa curva, llamada resorte del dedo del pie, puede hacer que caminar sea más cómodo y fácil, también puede debilitar los pies y potencialmente abrirlos a algunos problemas comunes (y dolorosos) relacionados con los pies.

Esa es la conclusión a la que llegaron el biólogo evolutivo de Harvard Daniel E. Lieberman, su ex estudiante de pregrado Oliver B. Hansen '19, y dos ex investigadores postdoctorales, Freddy Sichting y Nicholas B. Holowka, quienes estudiaron los resortes de los dedos del pie y su efecto en la biomecánica. de caminar. Su investigación se detalla en una nueva edición de Informes científicos.

Los científicos descubrieron que cuanto más curvado es el resorte de un dedo del pie, menos fuerza tiene que ejercer el pie dentro del zapato cuando se empuja desde el suelo mientras camina. Eso significa que los músculos del pie están trabajando menos y esto, según la hipótesis de los investigadores, puede tener consecuencias.

“Es lógico pensar que si los músculos del pie tienen que trabajar menos, probablemente tendrán menos resistencia, dado que miles de veces al día te empujas con los dedos de los pies”, dijo Lieberman, Edwin M. Lerner II Catedrático de Ciencias Biológicas y autor principal del trabajo.

Los investigadores dicen que esta debilidad potencial podría hacer que las personas sean más susceptibles a afecciones médicas como la fascitis plantar, una inflamación común, difícil de reparar y dolorosa de la banda de tejido gruesa en forma de red que conecta el hueso curado con los dedos de los pies.

"Uno de los mayores problemas de los pies de las personas en el mundo actual es la fascitis plantar", dijo Lieberman. “Creemos que lo que sucede es que las personas dependen de su fascia plantar para hacer lo que normalmente hacen los músculos. Cuando tienes músculos débiles y la fascia plantar tiene que trabajar más, no está realmente evolucionada para eso, por lo que se inflama ".

Los científicos dicen que su próximo paso es validar su hipótesis en estudios futuros.

"Desde una perspectiva evolutiva, usar zapatos modernos con soportes para el arco, amortiguación y otras características de apoyo es un fenómeno muy reciente", dijo Sichting, quien ahora es profesor de locomoción humana en la Universidad Tecnológica de Chemnitz en Alemania y fue el primero en escribir este artículo. autor. “Varias líneas de evidencia sugieren que los músculos débiles del pie pueden ser en parte consecuencia de tales características. En nuestra investigación, estábamos interesados ​​en un elemento casi omnipresente de los zapatos modernos que no se había estudiado antes: la curvatura hacia arriba en la parte delantera del zapato ".

Se refiere al resorte de la puntera, por supuesto, que flexiona constantemente la puntera por encima del suelo y se ha vuelto casi omnipresente en el calzado moderno, especialmente en el calzado deportivo.

El proyecto comenzó después de que Sichting y Lieberman se reunieran en una conferencia en Boston y (por supuesto) salieron a correr por el río Charles donde hablaron sobre biomecánica del pie y fascitis plantar. Eso llevó a que Sichting viniera al Laboratorio de Biología y Biomecánica Esquelética de Lieberman en 2018 para trabajar en el proyecto con Holowka, quien ahora es profesor asistente de antropología en la Universidad de Buffalo, y Hansen, un ex remero Crimson que se graduó con una concentración en evolución humana. biología. Hansen trabajó en el artículo como parte de su tesis de honor.

En el experimento, 13 participantes caminaron descalzos y con cuatro pares de sandalias hechas a medida en una cinta de correr especialmente diseñada. La caminadora está equipada con placas de fuerza y ​​un sistema de cámara infrarroja para medir cuánta energía se pone en cada paso. Cada una de las sandalias tenía distintos grados de ángulos de resorte en los dedos, de 10 a 40 grados. Fueron diseñados para imitar la rigidez y la forma que se encuentran en los zapatos disponibles comercialmente.

Al analizar los datos, quedó claro que la fuerza propulsora generada por las articulaciones metatarsofalángicas o MTP (que es donde los dedos de los pies se conectan al resto de los huesos del pie) disminuye a medida que aumenta la curva del resorte del dedo en las sandalias especialmente hechas. Las articulaciones MTP son una de las características clave que han evolucionado para que los humanos puedan caminar y correr en dos pies de manera tan efectiva y eficiente.

“Al reducir los momentos en las articulaciones MTP, los resortes de los dedos probablemente alivian los músculos intrínsecos del pie de parte del trabajo necesario para endurecer estas articulaciones”, escribieron los investigadores en el estudio. “Estas pequeñas diferencias en el trabajo muscular probablemente se sumen a diferencias sustanciales a lo largo del tiempo cuando se considera que el individuo promedio en los países industrializados da de 4.000 a 6.000 pasos por día. Por lo tanto, el uso habitual de zapatos con resortes en los dedos podría inhibir o desestabilizar la capacidad de generación de fuerza de los músculos intrínsecos del pie ".

Los investigadores aclaran en el documento que se necesita más investigación en todos los frentes y que su estudio no vincula directamente los resortes de los dedos del pie con la fascitis plantar u otros problemas comunes del pie. El estudio también incluyó solo a los usuarios habituales de zapatos cuyos pies ya pueden haber sido adaptados a los zapatos con resortes en los dedos.

“Este estudio aisló solo un elemento de nuestros zapatos”, dijo Hansen. “Se necesita más investigación para investigar cómo los resortes de la puntera interactúan con otros elementos del calzado, como suelas rígidas o amortiguación. Esto podría darnos una imagen más completa de cómo los zapatos afectan nuestra biomecánica ".

Aún así, dicen que los efectos biomecánicos no reconocidos de los resortes de los dedos en la función del pie merecen una mayor consideración.

"Caminar con zapatos con características cómodas, como un resorte en la puntera, tiene sus costos", dijo Sichting.

Sin embargo, no espere que los resortes de los dedos se vayan a ninguna parte pronto.

"Nos gusta la comodidad", dijo Lieberman. "Por eso nos sentamos en sillas y tomamos ascensores".

Referencia: "Efecto de la curvatura hacia arriba de los resortes de los dedos en la biomecánica de la marcha en humanos" por Freddy Sichting, Nicholas B. Holowka, Oliver B. Hansen y Daniel E. Lieberman, 17 de septiembre de 2020, Informes científicos.DOI: 10.1038 / s41598-020-71247-9