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La misión del satélite terrestre Sentinel-6 / Jason-CS rastreará los océanos en ascenso hasta 2030

La misión del satélite terrestre Sentinel-6 / Jason-CS rastreará los océanos en ascenso hasta 2030

Satélite Sentinel-6A

La misión Jason-CS / Sentinel-6 que rastreará el aumento del nivel del mar, uno de los signos más claros del calentamiento global, durante los próximos 10 años. El Sentinel-6A, el primero de los dos satélites de la misión, se muestra en su sala limpia en Alemania y se lanzará en noviembre de 2020. Crédito de la imagen: IABG

El clima de la Tierra está cambiando, y el estudio de los océanos es vital para comprender los efectos de esos cambios en nuestro futuro. Por primera vez, EE. UU. Y agencias europeas se están preparando para lanzar una misión satelital de 10 años para continuar estudiando la señal más clara del calentamiento global: el aumento del nivel del mar. La misión Sentinel-6 / Jason-CS (abreviatura de Jason-Continuity of Service), será la misión de más larga duración dedicada a responder la pregunta: ¿Cuánto crecerán los océanos de la Tierra para 2030?

Para 2030, Sentinel-6 / Jason-CS se agregará a casi 40 años de registros del nivel del mar, brindándonos la medida más clara y sensible de cómo los humanos están cambiando el planeta y su clima.

La misión consta de dos satélites idénticos, Sentinel-6A y Sentinel-6B, que se lanzarán con cinco años de diferencia. La nave espacial Sentinel-6A se exhibió para los medios el 15 de noviembre de 2019, para una última mirada en su sala limpia en el centro de pruebas espaciales IABG de Alemania. El satélite se está preparando para un lanzamiento programado en noviembre de 2020 desde la Base Vandenberg de la Fuerza Aérea en California en un cohete SpaceX Falcon 9.

Sentinel-6 / Jason-CS sigue los pasos de otras cuatro misiones satelitales conjuntas entre Estados Unidos y Europa: TOPEX / Poseidon y Jason-1, Ocean Surface Topography / Jason-2 y Jason-3, que han medido el aumento del nivel del mar sobre el últimas tres décadas Los datos recopilados por esas misiones han demostrado que los océanos de la Tierra están aumentando en un promedio de 0.1 pulgadas (3 milímetros) por año.

Sentinel-6 / Jason-CS continuará ese trabajo, estudiando no solo los cambios en el nivel del mar sino también los cambios en la circulación oceánica, la variabilidad climática como El Niño y La Niña, y los patrones climáticos, incluidos huracanes y tormentas.

"El aumento global del nivel del mar es, en cierto modo, la medida más completa de cómo los humanos están cambiando el clima", dijo Josh Willis, científico del proyecto de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "Si lo piensas bien, el aumento global del nivel del mar significa que el 70% de la superficie de la Tierra se está volviendo más alta: el 70% del planeta está cambiando de forma y creciendo. Entonces está cambiando todo el planeta. Eso es lo que realmente estamos midiendo ".

Décadas de observaciones espaciales y terrestres han documentado el aumento de la temperatura de la superficie de la Tierra a un ritmo acelerado. Los océanos ayudan a estabilizar nuestro clima al absorber más del 90% del calor atrapado en el planeta por el exceso de gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono, que se han emitido a la atmósfera desde el comienzo de la Revolución Industrial.

A medida que los océanos se calientan, se expanden, aumentando el volumen de agua; El calor atrapado también derrite las capas de hielo y los glaciares, contribuyendo aún más al aumento del nivel del mar. La tasa a la que está aumentando se ha acelerado en los últimos 25 años y se espera que continúe acelerándose en los próximos años.

Sentinel-6 / Jason-CS medirá hasta el milímetro cuánto aumenta el nivel global del mar durante la década de 2020 y qué tan rápido se acelera ese aumento. A medida que aumenta la tasa, los humanos deberán adaptarse a los efectos del aumento de los mares, incluidas las inundaciones, la erosión costera, los peligros de las tormentas y los impactos negativos para la vida marina.

Junto con la medición del aumento del nivel del mar, la misión proporcionará conjuntos de datos que pueden ayudar con las predicciones del clima, evaluar los cambios de temperatura en la atmósfera y recopilar perfiles verticales de alta resolución de temperatura y humedad.

Al igual que con sus predecesores de la serie Jason, Sentinel-6 / Jason-CS reunirá datos oceánicos globales cada 10 días, proporcionando información sobre grandes características oceánicas como los eventos de El Niño. Sin embargo, a diferencia de las misiones anteriores de la serie Jason, sus instrumentos de mayor resolución también podrán proporcionar datos sobre características oceánicas más pequeñas, incluidas las corrientes complejas, que beneficiarán a las comunidades de navegación y pesca.

"El aumento global del nivel del mar es uno de los impactos más costosos y perjudiciales del cambio climático", dijo Willis. "En nuestras vidas, no vamos a ver una caída significativa en el nivel global del mar. Literalmente estamos registrando cuánto aumento del nivel del mar tendremos que enfrentar durante las próximas generaciones ".

Sentinel-6 / Jason-CS está siendo desarrollado conjuntamente por la Agencia Espacial Europea (ESA), la Organización Europea para la Explotación del Satélite Meteorológico (EUMETSAT), la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) con el apoyo financiero de la Unión Europea. Comisión y apoyo del Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia (CNES). Las contribuciones de la NASA a la misión Sentinel-6 son cargas útiles de instrumentos científicos para los dos satélites Sentinel-6, servicios de lanzamiento para esos satélites, sistemas terrestres que respaldan las operaciones de los instrumentos científicos y el equipo internacional de ciencia de topografía de superficie oceánica.