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Enciclopedia Universo

La misión Lucy de la NASA para estudiar asteroides troyanos

La misión Lucy de la NASA para estudiar asteroides troyanos

Asteroides troyanos

La impresión del artista muestra troyanos jovianos. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Programada para ser lanzada en octubre de 2021, la misión Lucy de la NASA será la primera misión espacial en estudiar los asteroides troyanos, bloques de construcción sobrantes de los planetas exteriores del sistema solar que orbitan alrededor del Sol a la distancia de Júpiter. La misión toma su nombre del ancestro humano fosilizado (llamado "Lucy" por sus descubridores) cuyo esqueleto proporcionó una visión única de la evolución de la humanidad. Asimismo, la misión Lucy revolucionará nuestro conocimiento de los orígenes planetarios y la formación de nuestro sistema solar.

La impresión de este artista muestra troyanos jovianos, según datos de un estudio de 2012 de NASAExplorador de infrarrojos de campo amplio, o WISE. Los troyanos jovianos, asteroides que rodean al Sol en la misma órbita que Júpiter, son uniformemente oscuros con un toque de color burdeos y tienen superficies mate que reflejan poca luz solar. Los resultados se ilustran en el concepto de este artista, que muestra los paquetes principales y posteriores de troyanos en órbita con Júpiter. Las observaciones de WISE también confirmaron la sospecha previa de que hay más asteroides en el grupo principal de troyanos (visto en la distancia) que en el grupo posterior.