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Enciclopedia Universo

¡La nave espacial SpaceX podría volar este verano!

Ahora esto es progreso! Starship pasa su prueba criogénica y no explota

SpaceX realmente viene junto con su desarrollo del Nave espacial y Super pesado sistema de lanzamiento Después de repetidos retrasos causados ​​por fallas estructurales (también conocidas como explosiones), la compañía volvió a la pista a fines de abril cuando su cuarto prototipo (SN4) pasó la prueba de carga criogénica crucial. Esto fue seguido por una prueba de fuego estática exitosa el 4 de mayo, seguida de una segunda prueba de fuego estática al día siguiente.

Y, después de ser fregado tres veces desde el viernes pasado (15 de mayo), SpaceX realizó la tercera prueba de fuego estática con el SN4 el martes 19 de mayo. Desafortunadamente, un incendio inesperado cerca de la base del cohete causó que el prototipo se quemara un poco y causó algunos daños internos. Sin embargo, el prototipo sobrevivió y volvió a funcionar, lo que significa que SpaceX está avanzando con más pruebas en preparación para un lanzamiento a gran escala.

El incendio en cuestión ocurrió inmediatamente después del encendido, aparentemente debido a una línea de metano que explotó debido al cambio repentino de presión. El motor continuó ardiendo durante unos segundos más y se apagó según lo planeado, pero el fuego continuó y logró encender el aislamiento envuelto alrededor del soporte de lanzamiento del cohete. Afortunadamente, los chorros de agua controlados a distancia ubicados alrededor de la plataforma lograron suprimir el fuego en poco tiempo.

Además de anotar el casco, se cree que el fuego causó daños en el cableado del prototipo, lo que provocó que las tripulaciones de tierra perdieran parcialmente el control del mismo. Afortunadamente, el daño eléctrico no impidió que las cuadrillas de tierra descargaran de manera segura el propelente restante y ventilen los gases que se acumulan dentro de los tanques criogénicos, lo que evitó que el SN4 explotara como sus predecesores.

Esta tercera prueba de fuego estática también fue significativa porque fue la primera prueba que involucró un motor integrado SN20 Raptor, que reemplazó a los motores SN18 Raptor que se usaron durante los dos disparos de prueba anteriores a principios de este mes. Sin embargo, la anomalía y el incendio resultante que se produjo han complicado el cronograma de pruebas planificado de SpaceX, que ha sufrido varios reveses en lo que va del año.

Para empezar, retrasó los intentos de inspeccionar y reparar el daño del prototipo durante dos días completos (hasta el jueves 21 de mayo), así como la prueba de salto planificada de SpaceX. De acuerdo con las presentaciones recientes ante la Administración Federal de Aviación (FAA), que se emitieron antes de esta última prueba, SpaceX esperaba realizar la prueba de salto de 150 m (500 pies) esta semana.

Si bien la FAA aún no ha emitido una licencia, emitieron un Aviso a los aviadores (NOTAM) el 18 de mayo, advirtiendo que los pilotos eviten el espacio aéreo sobre Boca Chica hasta una altitud de 4875 m (16000 pies). El aviso entró en vigencia el jueves 21 de mayo y se ejecutó a partir de las 12:00 p.m. a las 06:00 p.m. hora local (10:00 a.m. PDT a 04:00 p.m. PDT). Si bien los retrasos con la prueba y el incendio lo han retrasado, su claro SpaceX y la FAA son

Los NOTAM emitidos la semana pasada por la FAA sugieren que están cerca de emitir una licencia oficial para la prueba de salto. Está claro que SpaceX también quiere avanzar con la prueba de un prototipo a gran escala, retomando efectivamente donde lo dejaron con el Tolva de nave espacial. En agosto de 2019, este prototipo monomotor alcanzó una altitud máxima de 150 m (500 pies) durante su prueba de salto final.

Por lo tanto, aunque esta prueba no salió como se había planeado, no hay escasez de revestimientos plateados, entre ellos la forma en que tales anomalías permiten a los ingenieros identificar y solucionar problemas imprevistos con los prototipos. Hablando de eso, esto es lo que SpaceX hará mientras tanto, revisando los datos de la prueba de fuego estática para determinar la causa exacta de la causa del incendio y rectificar el problema.

También es una conclusión inevitable que los equipos de tierra no volverán a instalar aislamiento altamente inflamable en la plataforma de lanzamiento. No se ha dado ninguna indicación de cuáles son los próximos pasos, pero Michael Baylor, de la NASA SpaceFlight, ha indicado que se han cerrado los caminos. anunciado para los días 28, 29 y 1 de junio alrededor de Boca Chica.

Esto sugiere que las pruebas se reanudarán a fines de mes, y Baylor se aventura aún más a que SpaceX optará por otra prueba de fuego estática para asegurarse de que hayan resuelto el problema que causó esta. Más vale prevenir que curar, después de todo. Y aunque podríamos tener que esperar un poco más para la tan esperada prueba de salto (y el vuelo orbital que seguirá), el progreso que hemos visto hasta ahora no se puede negar.

Musk siempre ha sido conocido por ser optimista sobre sus líneas de tiempo, ¡pero parece que siempre hace el trabajo tarde o temprano!

Lectura adicional: Teslarati

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