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Enciclopedia Universo

La supernova de Kepler en primer plano

Kepler's Supernova remnant

Remanente de supernova de Kepler

Los datos de tres telescopios basados ​​en el espacio muestran el remanente de supernova Kepler en múltiples longitudes de onda. Las regiones azul y verde representan los datos de rayos X (Observatorio de rayos X Chandra), el rojo representa las regiones emisoras de infrarrojos (Spitzer Space Telescope), y las áreas amarillas son las vistas de luz visual del remanente (Hubble Space Telescope) . En algunas áreas, las observaciones azules, rojas y verdes se combinan para parecer blancas.

Cortesía de NASA, ESA, R. Sankrit y W. Blair (Universidad Johns Hopkins).

Mire de cerca: esta hermosa escena realmente es más de lo que parece. Al combinar imágenes de telescopios infrarrojos, visuales y de rayos X, este mosaico del Remanente de Supernova de Kepler revela una capa expansiva de material estelar enriquecido en metal impulsado por una onda de choque que oscila todo a su paso.

Hace cuatrocientos años, en octubre de 1604, los observadores del cielo, incluido el astrónomo Johannes Kepler, vieron por primera vez una nueva estrella brillante que brillaba a una magnitud de –3 en la constelación de Ofiuco. Se mantuvo brillante durante semanas. En ese momento, nadie sabía qué era, pero ahora lo reconocemos como la última supernova observada dentro de nuestra galaxia.

Un equipo dirigido por Ravi Sankrit y William Blair (Universidad Johns Hopkins), utilizó datos de longitud de onda múltiple de tres observatorios espaciales de la NASA: el Observatorio de rayos X Chandra, el telescopio espacial Hubble (luz visible) y el telescopio espacial Spitzer (infrarrojo) – para Imagen de los restos dispersos de la explosión. El amplio rango de emisión en el remanente es el resultado de la expansión de la onda de choque de la supernova que colisiona con material previamente expulsado de la estrella progenitora. Las diferentes longitudes de onda generalmente representan temperaturas variables dentro del gas interestelar.

Según el análisis del equipo, la densa nebulosa de luz visible grumosa, que se muestra en amarillo, está bordada por nudos y filamentos que representan inestabilidades que quedaron a raíz de la explosión. Otras características incluyen una capa infrarroja de polvo, que se muestra en rojo, que se cree que es similar en composición al material químicamente diverso que se condensó para formar el Sol y el sistema solar. Además, a lo largo de 14 años luz hay una cubierta de gas emisor de rayos X de alta energía (azul) y baja energía (verde), que aún se expande con una velocidad promedio de 2,000 kilómetros por segundo.

Aunque la vista del remanente de supernova se está volviendo más clara, el misterio detrás de la estrella que lo creó permanece nublado. De las seis supernovas observadas en nuestra galaxia, el tipo de estrella que formó SN 1604 continúa eludiendo a los astrónomos. El remanente de supernova relativamente joven, todavía en sus primeras etapas de evolución, oculta la estrella central con nubes de gas pesado, ocultando así la estrella una vez masiva mientras crea simultáneamente esta vista llamativa.