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Los científicos encuentran un tracto digestivo fosilizado de 550 millones de años – Resolviendo un misterio de evolución primordial

Los científicos encuentran un tracto digestivo fosilizado de 550 millones de años - Resolviendo un misterio de evolución primordial

Cloudinomorfo fosilizado

Un cloudinomorfo fosilizado de las montañas de Montgomery, cerca de Pahrump, Nevada. Esto es representativo del fósil que se analizó en el estudio. Crédito: Universidad de Missouri

Un tracto digestivo fosilizado de 550 millones de años encontrado en el desierto de Nevada podría ser un hallazgo clave para comprender la historia temprana de los animales en la Tierra.

Hace más de medio billón de años, la vida en la Tierra estaba compuesta de organismos oceánicos simples a diferencia de cualquier cosa que viva en los océanos de hoy. Luego, comenzando hace unos 540 millones de años, las estructuras animales cambiaron dramáticamente.

Imagen 3D de un intestino fosilizado de 550 millones de años

Una imagen tridimensional de un tubo fosilizado de 550 millones de años (izquierda, en rojo) con tracto digestivo interno (oro, izquierda y derecha). Crédito: Universidad de Missouri

Durante este tiempo, aparecieron ancestros de muchos grupos de animales que conocemos hoy, como crustáceos y gusanos primitivos, pero durante años los científicos no sabían cómo estas dos comunidades de animales aparentemente no relacionadas estaban conectadas, hasta ahora. Un análisis de fósiles tubulares realizado por científicos dirigido por Jim Schiffbauer en la Universidad de Missouri proporciona evidencia de un tracto digestivo de 550 millones de años, uno de los ejemplos más antiguos conocidos de estructuras anatómicas internas fosilizadas, y revela lo que los científicos creen que es una posible respuesta. a la pregunta de cómo están conectados estos animales.

El estudio fue publicado en Comunicaciones de la naturaleza, un diario de Naturaleza.

Centro de microanálisis de rayos X de la Universidad de Missouri

Jim Schiffbauer, centro, y Tara Selly, derecha, trabajan con Brock Andreasen en las instalaciones del Centro de Microanálisis de Rayos X, una de las instalaciones centrales de MU. Crédito: Universidad de Missouri

"Estas estructuras no solo son las tripas más antiguas descubiertas hasta ahora, sino que también ayudan a resolver la posición evolutiva largamente debatida de este importante grupo fósil", dijo Schiffbauer, profesor asociado de ciencias geológicas en la Facultad de Artes y Ciencias de MU y director. de la instalación del núcleo de microanálisis de rayos X. “Estos fósiles encajan dentro de un grupo muy reconocible de organismos, los cloudinidos, que los científicos usan para identificar los últimos 10 a 15 millones de años del Período Ediacarán, o el período de tiempo justo antes de la Explosión Cámbrica. Ahora podemos decir que su estructura anatómica parece mucho más parecida a un gusano que a un coral ”.

Los científicos consideran que la Explosión del Cámbrico es el punto en la historia de la vida en la Tierra cuando surgieron los antepasados ​​de muchos grupos de animales que conocemos hoy.

Tara Selly

Tara Selly investiga una losa de roca en Nevada que contiene un fósil. Crédito: Universidad de Missouri

En el estudio, los científicos utilizaron la instalación del núcleo de microanálisis de rayos X de MU para adoptar un enfoque analítico único para la ciencia geológica: imágenes de micro-CT, que crearon una imagen digital en 3D del fósil. Esta técnica permitió a los científicos ver lo que había dentro de la estructura fósil.

"Con la tomografía computarizada, podemos evaluar rápidamente las características internas clave y luego analizar todo el fósil sin dañarlo", dijo la coautora Tara Selly, profesora asistente de investigación en el Departamento de Ciencias Geológicas y directora asistente del Microanálisis de rayos X Instalación central.

Tara Selly y Brock Andreasen

Tara Selly, izquierda, y Brock Andreasen cargan una muestra para analizar en la instalación del núcleo de microanálisis de rayos X. Crédito: Universidad de Missouri

El estudio, "Descubrimiento de las tripas intestinales de tipo bilateriano en cloudinomorfos del período Ediacarán terminal", se publicó en Comunicaciones de la naturaleza. Otros autores incluyen Sarah Jacquet de MU; Rachel Merz del Swarthmore College; Michael Strange de la Universidad de Nevada, Las Vegas; Yaoping Cai de la Universidad del Noroeste en Xi’an, China; y Lyle Nelson y Emmy Smith de la Universidad Johns Hopkins.

La financiación fue proporcionada por subvenciones del Programa de Paleobiología y Geología Sedimentaria de NSF (CARRERA 1652351) y el Programa de Instrumentación e Instalaciones (1636643). El contenido es responsabilidad exclusiva de los autores y no representa necesariamente los puntos de vista oficiales de las agencias de financiación.

Referencia: "Descubrimiento de agallas pasantes de tipo bilateriano en cloudinomorfos del Período Ediacarán terminal" por James D. Schiffbauer, Tara Selly, Sarah M. Jacquet, Rachel A. Merz, Lyle L. Nelson, Michael A. Strange, Yaoping Cai y Emily F. Smith, 10 de enero de 2020, Comunicaciones de la naturaleza.DOI: 10.1038 / s41467-019-13882-z