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Los gorilas de montaña que viven en grupos grandes tienen relaciones sociales menos diversas

Mountain Gorillas

Gorilas de montaña

Estos son gorilas de montaña. Crédito: Fondo de Gorila Dian Fossey

Los gorilas de montaña que viven en grupos de gran tamaño pueden tener que limitar la cantidad de relaciones sociales fuertes que forman, sugiere una investigación reciente.

Los científicos del Fondo de Gorila Dian Fossey (Fondo de Fossey) y de la Universidad de Exeter identificaron hasta siete categorías de relación entre gorilas, que van desde estrechos vínculos madre-descendencia hasta asociaciones "débiles".

Los gorilas de montaña generalmente viven en grupos de 12 a 20, y el estudio encontró la gama más rica de relaciones en grupos de este tamaño.

Cuando los grupos eran más pequeños o más grandes, a veces hasta 65 gorilas, los científicos encontraron menos diversidad de relaciones sociales.

"A menudo se supone que los animales que viven en grupos más grandes tendrán vidas sociales más diversas y complejas", dijo el Dr. Robin Morrison, del Fondo Fossey y el Centro de Investigación de Comportamiento Animal de Exeter.

“Sin embargo, nuestro estudio sugiere que la diversidad social es menor en grupos muy grandes donde los gorilas deben mantener un mayor número de relaciones, y la mayoría de las relaciones caen en la categoría más débil.

“Todavía existen fuertes relaciones sociales en los grandes grupos, pero parecen constituir una proporción menor de las relaciones totales. No podemos decir con certeza por qué es así, pero puede ser que los gorilas solo tengan suficiente tiempo y energía mental para mantener un cierto número de relaciones con una fuerza determinada.

"Así que mantienen sus relaciones clave y simplemente mantienen lazos débiles con todos los otros gorilas del grupo".

El Dr. Morrison agregó: “Vivir en un grupo social requiere esfuerzo mental. De hecho, una de las grandes ideas en la evolución social es que los humanos desarrollaron grandes cerebros y lenguaje para lidiar con la complejidad social ".

El equipo de investigación utilizó datos de 12 años sobre 13 grupos de gorilas monitoreados por el Fondo Fossey en el Parque Nacional de los Volcanes, Ruanda. El número de gorilas de montaña en el parque ha aumentado en los últimos años, lo que puede explicar por qué se han formado grupos inusualmente grandes. Los gorilas viven en grupos sociales estables, se mueven y se alimentan juntos durante el día y anidan juntos por la noche.

El estudio utilizó datos de proximidad (cuánto tiempo pasaban las personas juntas) para medir las relaciones sociales. "En muchos primates, la interacción social se puede medir por la cantidad de tiempo que las personas pasan preparándose", dijo el Dr. Morrison. “Sin embargo, los gorilas pasan menos tiempo preparándose que la mayoría de los otros primates. En cambio, gran parte de la sociedad de los gorilas se trata de a quién los individuos eligen sentarse al lado y de quién se alejan ”.

Las categorías de relación identificadas por los científicos se relacionan con diferentes patrones de interacción revelados por los datos. Estos representan una escala de asociaciones cercanas a débiles, pero las categorías no pueden expresarse simplemente en términos humanos como mejores amigos, amigos cercanos, etc.

Lauren Brent, profesora asociada de la Universidad de Exeter, dijo: "No solo los grupos por encima de cierto tamaño no eran socialmente más diversos, sino que los individuos que vivían en el mismo grupo tenían niveles variables de complejidad social: algunos gorilas tenían una mayor diversidad de relaciones sociales que otros.

"Esto se suma a una gran cantidad de evidencia que muestra que, ya sea un humano, un gorila u otro tipo de animal social, no todos experimentan su mundo social de la misma manera".

Los investigadores encontraron que la diversidad de las relaciones sociales que experimentan los gorilas individuales varía según la edad y el sexo. Tanto los hombres como las mujeres experimentan una amplia gama de relaciones cuando son jóvenes, pero esto cambia a medida que envejecen.

Mientras que las mujeres mantienen una diversidad de relaciones relativamente consistente durante la adolescencia y la edad adulta, esto disminuye rápidamente en los hombres cuando ingresan a la adolescencia, alcanzando los niveles más bajos alrededor de los 14 años. A esta edad, los hombres muestran muchas características de madurez sexual, pero todavía están varios años después de la plena edad. madurez sexual

Este es también el período en el que los hombres son más propensos a decidir si abandonan el grupo en el que nacieron, por lo que pueden distanciarse socialmente antes de esta partida.

Si eligen permanecer, como lo hacen aproximadamente la mitad, entonces gradualmente construyen un conjunto diverso de relaciones hasta la edad adulta a medida que asumen roles sociales clave que protegen al grupo y engendran y cuidan a la descendencia.

Los resultados de la investigación podrían ser útiles para la conservación del gorila, incluidos los esfuerzos para limitar la propagación de la enfermedad.

"Al comprender mejor estas relaciones sociales, podemos comprender mejor cómo se propagarían las enfermedades a través de estos grupos sociales", dijo la Dra. Tara Stoinski, Presidenta y CEO del Fondo Dian Fossey Gorilla y uno de los coautores del estudio.

“Esto es realmente importante en este momento para los gorilas de montaña porque la enfermedad es una de las principales amenazas para su conservación. Capturan muchas de las mismas enfermedades que los humanos, incluido el Ébola, y es muy probable que también contraigan COVID-19 si estuvieran expuestos a eso.

"El monitoreo y la protección a largo plazo de los gorilas de montaña en peligro de extinción es crucial, no solo para su conservación, sino también por lo que podemos aprender de esta especie inteligente y altamente social sobre cómo ha evolucionado el comportamiento social complejo, como el nuestro".

Referencia: "Comparación de medidas de complejidad social: los grandes grupos de gorilas de montaña no tienen una mayor diversidad de relaciones" 29 de julio de 2020, Actas de la Royal Society B.