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Messier 94 – la galaxia del ojo de gato

Messier 94 - la galaxia del ojo de gato

¡Bienvenido de nuevo a Messier Monday! ¡Hoy, continuamos en nuestro homenaje a nuestra querida amiga, Tammy Plotner, al observar el cúmulo abierto de estrellas conocido como Messier 94!

Durante el siglo XVIII, el famoso astrónomo francés Charles Messier notó la presencia de varios "objetos nebulosos" mientras examinaba el cielo nocturno. Al confundir originalmente estos objetos con los cometas, comenzó a catalogarlos para que otros no cometieran el mismo error. Hoy, la lista resultante (conocida como el Catálogo Messier) incluye más de 100 objetos y es uno de los catálogos más influyentes de objetos de espacio profundo.

Uno de estos objetos es la galaxia del ojo de gato (también conocida como la galaxia del ojo del cocodrilo y Messier 94), una galaxia espiral ubicada a unos 15 millones de años luz de la Tierra, muy cerca de la constelación de Canes Venatici (y justo al noreste de la Osa Mayor ) Con una medida de 50,000 años luz de diámetro, esta galaxia se puede ver con binoculares en una noche despejada, pero solo como un pequeño parche de luz. Sin embargo, incluso con telescopios pequeños, este objeto es discernible como una galaxia.

Lo que estás viendo:

Si bien es posible que no vea una estructura enrejada en sus observaciones, Messier 94 se clasificó Sab debido a su núcleo extremadamente brillante. Alrededor del brillante disco circular hay un anillo de regiones activas formadoras de estrellas, reveladas en astrofotografía como cúmulos de estrellas jóvenes azules. Este artefacto lo delinea del anillo exterior desvaído de una población estelar amarillenta más antigua.

Imagen de la galaxia espiral Messier 94. Crédito: R Jay Gabany (Blackbird Obs.)

Sin embargo, en la frontera, ¡hay otro anillo productor estelar! Esto hace de M94 una galaxia rara de hecho … una en la que podemos presenciar "olas" de nuevas estrellas entrando en la creación. Dijo Ignacio Trujillo (et al) en un estudio de 2009:

“Hemos realizado un análisis profundo de longitud de onda múltiple (0.15-160 µm) para estudiar la región exterior de la galaxia cercana M94. Mostramos que los datos no ópticos respaldan la idea de que las afueras de esta galaxia no están formadas por un anillo estelar cerrado (como se afirma tradicionalmente en la literatura) sino por una estructura de brazo en espiral. En este sentido, M94 es un buen ejemplo de una galaxia de disco Tipo III (anti-truncado) que tiene un disco externo muy brillante. El disco externo de esta galaxia contiene ~ 23% del presupuesto total de masa estelar de la galaxia y contribuye con ~ 10% de las nuevas estrellas creadas que muestran que esta región de la galaxia está activa. De hecho, la tasa específica de formación de estrellas (SFR) del disco externo (~ 0.012 Gyr – 1) es un factor de ~ 2 mayor (es decir, la formación de estrellas es más eficiente por unidad de masa estelar) que en el disco interno. Hemos explorado diferentes escenarios para explicar la formación estelar mejorada en el disco externo. Encontramos que el disco interno (si se considera como una distorsión oval) puede crear dinámicamente una estructura de brazo espiral en el disco externo que desencadena la SFR relativamente alta observada, así como un anillo interno similar a lo que se encuentra en esta galaxia ".

Pero hay mucho que ver en diversas formas del espectro electromagnético. Echemos un vistazo más profundo al núcleo central: el núcleo. Como dijo C.Moellenhoff (et al) en su estudio de 1995:

“La fotometría de superficie visual, NIR y H_alfa de la galaxia de disco oval M94 (NGC 4736) se realizó para estudiar la distribución de masa en estrellas viejas y la distribución de la línea de emisión de gas caliente. El perfil radial del disco estelar interno es más pronunciado que el exponencial y muestra isofotos torcidos y deformados. El polvo no es responsable de estas desviaciones. La investigación de una serie de modelos morfológicos mostró que M94 tiene una barra estelar central débil de 0,7 kpc de longitud del eje mayor que comprende aproximadamente el 14 por ciento de la luz total en 20 segundos de arco ".

“Por medio de la espectroscopía con luz larga, se investigó la cinemática del gas y las estrellas en esta región. La cinemática estelar revela la existencia de una pequeña protuberancia esferoidal con v / sigma de aproximadamente 0,8. El campo de velocidad estelar en esta región es aproximadamente axisimétrico, lo que muestra que los efectos de la barra sobre la cinemática del componente caliente son relativamente pequeños. El gas caliente en la región de la barra muestra desviaciones globales y locales de la cinemática estelar, pero fuera de la barra central se ajusta al campo de velocidad HI general. Los cálculos del modelo de órbitas cerradas para gas en el potencial de la perturbación de la barra y el disco y la protuberancia axisimétrica predicen grandes movimientos no circulares para gas frío en flujo de equilibrio. Estos no se ajustan a la cinemática central H_alpha; más bien parece que el gas H_alpha debe tener grandes movimientos aleatorios y no está en un estado estable, y que los efectos hidrodinámicos debidos a un reciente estallido estelar juegan un papel en la región central ".

Imagen de múltiples longitudes de onda de Messier 94. Crédito: R. Jay GaBany / Spitzer Legacy Program / GALEX Nearby Galaxy Survey

¿Visitaremos el bar local antes de salir del vecindario? William H. Waller (et al) dijo esto en un estudio de 2000:

"La imagen HST Faint Object Camera resuelve la emisión de NUV de la región nuclear en un núcleo brillante y un tenue" minibar "de 20" de largo en un ángulo de posición de 30 °. La espectroscopía óptica e IUE del núcleo y el disco interno difuso indica una población estelar de ~ 107-108 años de edad debido a la actividad de bajo nivel de nacimiento de estrellas combinada con alguna actividad LINER. El análisis de las emisiones de las bandas H beta, FUV, NUV, B, R e I, junto con otros trazadores observados de estrellas y gas en M94, indica que la mayor parte de la formación estelar se está orquestando a través de un anillo. dinámica de barra, que involucra el minibar nuclear, el anillo interno, el disco ovalado y el anillo externo. El anillo de estallido estelar interno y los nudos bisimétricos en un radio intermedio, en particular, defienden las resonancias mediadas por barras como los principales impulsores de la evolución en M94 en la época actual. Procesos similares pueden estar gobernando la evolución de las galaxias "dominadas por el núcleo" que se han observado en el desplazamiento al rojo alto ".

Historia de observación:

M94 fue descubierto por Pierre Méchain el 22 de marzo de 1781. Obteniendo el informe de su amigo, Charles Messier lo observó, determinó su posición y lo catalogó el 24 de marzo de 1781. En sus notas declaró:

“Nebulosa sin estrella, sobre el Corazón de Carlos (Alpha Canum Venaticorum), en el paralelo de la estrella no. 8, de sexta magnitud de los perros de caza (Canes Venatici), según Flamsteed: en el centro es brillante y la nebulosidad (es) un poco difusa. Se asemeja a la nebulosa que está debajo de Lepus, No. 79; pero esto es más hermoso y brillante: M. Méchain lo descubrió el 22 de marzo de 1781 ".

Messier 94, basado en observaciones hechas con el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA. Crédito: Hubble Legacy Archive (STScI / NASA) / ST-ECF / ESA / CADC / NRC / CSA

El 18 de marzo de 1787, Sir William Herschel tuvo una visión mucho mejor con su telescopio más grande … Suficiente para ver la estructura. En sus notas inéditas, escribe: "Muy brillante, un núcleo grande y luminoso de más de 20" de diámetro con tenue chevalure y ramas que se extienden 6 u 8 '. "M94 sería observado más tarde por el hijo de Herschel John muchas veces, donde una vez describió como:

“No resuelto pero resoluble. (Un objeto muy interesante, ser un neb v s m b M a gran escala). Muy brillante; de repente, mucho más brillante hacia el medio; 4 'de diámetro. No resuelto pero resoluble (moteado). (Un objeto muy interesante, ser una nebulosa muy repentinamente mucho más brillante hacia el centro a gran escala).

Localización de Messier 94:

Localizar Messier 94 es bastante fácil. Comenzando con el asterismo "Big Dipper" de la Osa Mayor, busque una estrella muy visible sobre el ancho de una palma desde la última estrella en el "mango". Este es Cor Caroli, y la doble estrella Alfa de la constelación de Canes Venatici. Si está observando desde una ubicación de cielo oscuro, relaje los ojos hasta que vea las otras dos estrellas principales que forman el triángulo poco profundo de la constelación.

Encontrará M94 ubicado casi central entre ellos. Desde cielos ligeramente más contaminados por la luz, use Cor Caroli como punto de partida y también puede ubicar M94 a unos dos dedos de ancho al norte. Aparecerá como un parche redondo y brumoso en binoculares más grandes y telescopios pequeños y mostrará la estructura en espiral de los telescopios de mayor apertura. En magnitud 8, Messier 94 resistirá condiciones de iluminación suburbana y luz de luna parcial.

La ubicación de Messier 94 en la constelación de Canes Venatici. Crédito: IAU / revista Sky & Telescope (Roger Sinnott y Rick Fienberg)

Y como siempre, aquí están los datos rápidos para ayudarlo a comenzar:

Nombre del objeto: Messier 94Designaciones alternativas: M94, NGC 4736, Croc’s Eye GalaxyTipo de objeto: Sb Barred Spiral GalaxyConstelación: Bastones VenaticiAscensión recta: 12: 50.9 (h: m)Declinación: +41: 07 (grados: m)Distancia: 14500 (por hora)Brillo visual: 8.2 (mag)Dimensión aparente: 7 × 3 (min de arco)

Hemos escrito muchos artículos interesantes sobre objetos más desordenados aquí en Universe Today. Aquí está la Introducción de Tammy Plotner a los Objetos Messier, M1 – La Nebulosa del Cangrejo, M8 – La Nebulosa de la Laguna, y los artículos de David Dickison sobre los Maratones Messier 2013 y 2014.

Asegúrese de revisar nuestro Catálogo Messier completo. Y para obtener más información, consulte la base de datos Messier de SEDS.

Fuentes:

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