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Parece que los bomberos salvaron el monte. Observatorio Wilson

Parece que los bomberos salvaron el monte. Observatorio Wilson

Cada año, el noroeste del Pacífico y California experimentan una "temporada de incendios forestales", un período en el que se combinan el calor y la baja humedad, lo que aumenta el riesgo de incendios. Este año ha sido particularmente malo y solo en California, los incendios forestales han destruido más de dos millones de acres de tierra, han obligado a cientos de miles de personas a abandonar sus hogares y han amenazado a muchas instituciones y monumentos históricos.

Uno de ellos es el Observatorio Mount Wilson que se encuentra en la cima del Monte Wilson en las montañas San Gabriel con vista a Pasadena (noreste de Los Ángeles). Este famoso observatorio alberga varios telescopios que fueron, durante un tiempo, los más grandes de su tipo en el mundo. Y gracias a los heroicos esfuerzos de los bomberos, parece que el monte. El Observatorio Wilson está ahora a salvo en medio de una temporada de incendios forestales particularmente mala.

Ese anuncio se produjo el 18 de septiembre a través de Twitter, cuando el observatorio agradeció a los bomberos que habían pasado los últimos días luchando contra el incendio Bobcat, el incendio forestal que actualmente se desarrolla en el Bosque Nacional Ángeles al noreste de Pasadena. Es uno de los dos grandes incendios que tienen lugar cerca de Los Ángeles, el otro es El Dorado Fire que todavía está activo en el bosque nacional al este de San Bernadino.

El incendio Bobcat comenzó el 6 de septiembre de 2020 y desde entonces ha quemado casi 100,000 acres en y alrededor del Bosque Nacional Ángeles y ha provocado evacuaciones obligatorias en todo el condado de Los Ángeles. Para el 15 de septiembre, el fuego llegó a 150 m (500 pies) del observatorio y se desplegaron bomberos y helicópteros en el área para protegerlo.

Esto se logró utilizando una táctica conocida como "disparo estratégico", donde los contrafuegos se establecen para crear un perímetro contra la propagación del fuego. Las Operaciones Aéreas de Bomberos del Condado de Los Ángeles y la Oficina de Servicios de Emergencia del Gobernador de California (Cal OES) también establecieron una recarga de agua móvil contenedor en el estacionamiento del observatorio, donde los helicópteros se recargarían entre hacer gotas de agua.

Para el 18 de septiembre, la sección del condado de Ángeles del Servicio Forestal del USDA tuiteó que BobcatFire todavía estaba ardiendo en un área de 60,557 acres y la contención había aumentado al 15%. También declararon que el observatorio estaba a salvo, ya que los incendios que invaden desde el sur ardían alrededor del perímetro. Esto se repitió en una carta del presidente del observatorio (Sam Hale) que salió el mismo día:

“Debemos nuestra propia existencia a los bomberos en tierra ya los pilotos de helicópteros. Son nuestros héroes. Son verdaderos profesionales, artistas cuando se trata del uso del "disparo estratégico". Estaremos eternamente agradecidos por las 12 cuadrillas, entre cuarenta y cincuenta bomberos de todas partes, que defendieron nuestra casa, arriesgando sus vidas defendiendo nuestro tesoro científico. El fuego todavía arde en los flancos norte y sur, donde incendios bastante recientes, en 2009 y 2017, han reducido la carga de combustible. Todavía no estamos completamente fuera de peligro, por lo que las cuadrillas permanecerán en la cima de la montaña hasta el final del mes o más para proteger el sitio de los ataques. Hoy, aviones cisterna lanzaron retardante de fuego que asegurará aún más el área ".

Hale también incluyó un video de lapso de tiempo capturado por la cámara de la torre que apunta hacia el sur (ver arriba), que mostró las llamas causadas por el disparo estratégico que envolvió el borde sur de la propiedad. Para la comunidad astronómica, la noticia de que el monte. El Observatorio Wilson es seguro debe ser un gran alivio. Si bien el observatorio aún no está fuera de peligro, la situación parece estar contenida por el momento.

El monte. El Observatorio Wilson alberga dos telescopios históricamente importantes: el Telescopio Hooker de 2,5 m (100 pulgadas) y el Telescopio de 60 pulgadas, que fueron los telescopios más grandes del mundo cuando se terminaron (1917 y 1908). También alberga la matriz CHARA , una matriz de interferometría óptica de seis telescopios construida por la Universidad Estatal de Georgia, que se convirtió en el interferómetro óptico más grande del mundo cuando entró en pleno funcionamiento en 2004.

Según sus actualizaciones más recientes, el monte. Wilson Observatory publicó que pudieron acceder al sitio por primera vez en días y agradecieron a los bomberos en persona entregando burritos para el almuerzo (¡que aparentemente fueron bien recibidos!). Otra actualización indicó que el observatorio aún estaba seguro y que los bomberos estaban redesplegar sus motores para hacer frente a puntos calientes dispersos alrededor del lado suroeste de la línea de contención.

En medio de tal calamidad, es bueno saber que al menos una institución (cuyo valor histórico y científico es inconmensurable) está a salvo. ¡Esperamos que se pueda decir lo mismo muy pronto sobre todas las personas, la tierra y la vida silvestre en el área que aún están amenazadas!

Otras lecturas: Observatorio Mount Wilson

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