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Rara abeja nativa australiana encontrada después de 100 años

Rare Native Australian Bee

Abeja australiana nativa rara

El recientemente encontrado Pharohylaeus lactiferus (Colletidae: Hylaeinae). Crédito: Fotografía de James Dorey

Degradación de la selva tropical, especies reductoras de incendios forestales.

Una búsqueda de campo generalizada de una rara abeja nativa australiana que no se registró durante casi un siglo descubrió que ha estado allí todo el tiempo, pero probablemente está bajo una presión cada vez mayor para sobrevivir.

Solo se encontraron seis individuos, con el último registro publicado de esta especie de abeja endémica de Australia, Pharohylaeus lactiferus (Colletidae: Hylaeinae), de 1923 en Queensland.

"Esto es preocupante porque es la única especie australiana del género Pharohylaeus y no se sabía nada de su biología". Universidad de Flinders dice el investigador James Dorey en un nuevo artículo científico en la revista Revista de investigación de himenópteros.

La caza comenzó después de que sus compañeros expertos en abejas Olivia Davies y el Dr. Tobias Smith plantearon la posibilidad de la extinción de la especie debido a la falta de avistamientos recientes. El "redescubrimiento" siguió a un muestreo extenso de 225 sitios de muestreo generales y 20 específicos en Nueva Gales del Sur y Queensland.

Pharohylaeus lactiferus

Pharohylaeus lactiferus (Colletidae: Hylaeinae). Crédito: Fotografía de James Dorey

Junto con registros adicionales de abejas y vegetación del Atlas of Living Australia, que enumera 500 especies de abejas en Nueva Gales del Sur y 657 en Queensland, los investigadores de Flinders buscaron evaluar los últimos niveles de verdadera diversidad advirtiendo que la pérdida de hábitat y la fragmentación de las selvas tropicales de Australia, junto con los incendios forestales y el cambio climático, es probable que ejerzan presión sobre la extinción de esta y otras especies de invertebrados.

“Se encontraron tres poblaciones de P. lactiferous al muestrear abejas que visitaban sus especies de plantas preferidas a lo largo de gran parte de la costa este de Australia, lo que sugiere un aislamiento de la población”, dice el candidato a doctorado en ciencias biológicas de la Universidad de Flinders, James Dorey.

El hábitat altamente fragmentado y la especialización de hospedadores potenciales podrían explicar la rareza de P. lactiferus.

Australia ya ha talado más del 40% de sus bosques y zonas boscosas desde la colonización europea, dejando gran parte del resto fragmentado y degradado (Bradshaw 2012).

“Mis análisis geográficos utilizados para explorar la destrucción del hábitat en las biorregiones de los trópicos húmedos y la costa central de Mackay indican la susceptibilidad de las selvas tropicales de Queensland y P. lactiferus poblaciones a incendios forestales, particularmente en el contexto de un paisaje fragmentado ”, dice el Sr. Dorey.

El estudio también advierte que la especie es aún más vulnerable, ya que parecen favorecer especímenes florales específicos y solo se encontraron cerca de la selva tropical o subtropical, un solo tipo de vegetación.

"Las colecciones indican una posible especialización floral y de hábitat con especímenes que solo visitan árboles de rueda de fuego, Stenocarpus sinuatus (Proteaceae) y árboles de llamas de Illawarra, Brachychiton acerifolius (Malvaceae), con exclusión de otros recursos florales disponibles".

Poblaciones conocidas de P. lactiferus siguen siendo raras y susceptibles a la destrucción del hábitat (por ejemplo, por cambios en el uso de la tierra o eventos como incendios), concluye el documento.

“La investigación futura debe tener como objetivo aumentar nuestra comprensión de la biología, la ecología y la genética de poblaciones de P. lactiferus. "

“Si queremos comprender y proteger estas maravillosas especies australianas, realmente necesitamos aumentar los esfuerzos de biomonitoreo y conservación, junto con la financiación para la curación del museo y la digitalización de sus colecciones y otras iniciativas”, dice el Sr. Dorey.

Referencia: "Desaparecido durante casi 100 años: la abeja rara y potencialmente amenazada, Pharohylaeus lactiferus (Hymenoptera, Colletidae) ”por James B. Dorey, 25 de febrero de 2021, Revista de investigación de himenópteros.DOI: 10.3897 / jhr.81.59365

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