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Strange Green Star es el resultado de la fusión entre dos enanas blancas

Strange Green Star es el resultado de la fusión entre dos enanas blancas

Una enana blanca no es el típico tipo de estrella. Mientras que las estrellas de la secuencia principal, como nuestro Sol, fusionan material nuclear en sus núcleos para evitar colapsar bajo su propio peso, las enanas blancas utilizan un efecto conocido como degeneración cuántica. La naturaleza cuántica de los electrones significa que dos electrones no pueden tener el mismo estado cuántico. Cuando intenta presionar los electrones en el mismo estado, ejercen una presión de degeneración que evita que la enana blanca colapse.

Pero hay un límite en la cantidad de masa que puede tener una enana blanca. Subrahmanyan Chandrasekhar hizo un cálculo detallado de este límite en 1930 y descubrió que si una enana blanca tiene más de aproximadamente 1,4 soles, la gravedad aplastará la estrella en una estrella de neutrones o un agujero negro. Pero el límite de Chandrasekhar se basa en un modelo bastante simple. Uno en el que la estrella está en equilibrio y no gira. Las enanas blancas reales son más complejas, particularmente cuando sufren colisiones.

Un nuevo tipo de estrella que nunca antes se había visto con luz de rayos X. Crédito: ESA / XMM-Newton, L. Oskinova / Univ. Potsdam, alemania

Las enanas blancas binarias son bastante comunes en el universo. Muchas estrellas similares al Sol y enanas rojas son parte de un sistema binario. Cuando estas estrellas llegan al final de su secuencia principal de vida, se convierten en un sistema binario de enanas blancas. Con el tiempo, sus órbitas pueden deteriorarse, provocando eventualmente la colisión de las dos enanas blancas. Lo que suceda a continuación depende de la situación. A menudo pueden explotar como una nova o una supernova, creando una estrella de neutrones remanente, pero a veces pueden formar algo más inusual, como un artículo reciente en Astronomía y Astrofísica muestra.

En 2019, se descubrió una fuente de rayos X que se parecía a una enana blanca, pero era demasiado brillante para ser causada por una enana blanca. Se sugirió que el objeto podría ser una fusión inestable de dos enanas blancas. En este nuevo estudio, un equipo utilizó el telescopio de rayos X XMM-Newton para capturar una imagen del objeto, visto arriba. Confirmaron que el objeto tiene una masa mayor que el límite de Chandrasekar. El objeto super-Chandrasekar está rodeado por una nebulosa remanente con altas velocidades de viento. La nebulosa está compuesta principalmente de neón, visto como verde en la imagen de arriba. Esto es consistente con que el objeto haya sido creado por una fusión de enanas blancas. Es probable que tenga una alta rotación, lo que evita que el objeto se colapse en una estrella de neutrones.

Finalmente, este objeto colapsará para convertirse en una estrella de neutrones dentro de los próximos 10,000 años. Probablemente creará una supernova en el proceso. Parece que una enana blanca puede romper el límite de Chandrasekhar, pero solo por un tiempo.

Referencia: Oskinova, Lidia M. y col. "Las observaciones de rayos X de un objeto super-Chandrasekhar revelan un producto de fusión de una enana blanca ONe y CO incrustado en un remanente putativo de Iax de SN". Astronomía y Astrofísica 644 (2020): L8.

Referencia: Gvaramadze, Vasilii V. y col. "Un enorme producto de fusión de enanas blancas antes del colapso final". Naturaleza 569.7758 (2019): 684-687.

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