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Enciclopedia Universo

Un impactante video muestra una dramática caída de dióxido de nitrógeno sobre China debido al bloqueo de COVID-19

NO2 sobre China

Esta imagen, utilizando datos del satélite Copernicus Sentinel-5P, muestra las emisiones de dióxido de nitrógeno sobre China del 7 al 16 de marzo de 2020. Crédito: Contiene datos modificados de Copernicus Sentinel (2020), procesados ​​por ESA, CC BY-SA 3.0 IGO

Datos recientes han mostrado una disminución de la contaminación del aire sobre el norte de Italia, coincidiendo con su bloqueo nacional para evitar la propagación del coronavirus (COVID-19) Este nuevo mapa muestra la variación de las emisiones de dióxido de nitrógeno sobre China de diciembre a marzo, gracias al instrumento Tropomi a bordo del satélite Copernicus Sentinel-5P.

Cuando estalló la noticia del coronavirus en la provincia de Hubei, China, a fines de diciembre de 2019, se implementaron medidas más estrictas. Como resultado, a fines de enero, se cerraron las fábricas y se despejaron las calles, ya que las autoridades chinas habían cesado sus actividades diarias para detener la propagación de la enfermedad.

Esto condujo a una reducción dramática en las emisiones de dióxido de nitrógeno, aquellas emitidas por plantas de energía, instalaciones industriales y vehículos, en todas las principales ciudades chinas entre fines de enero y febrero. La caída en las emisiones también coincidió con las celebraciones del Año Nuevo Lunar, que generalmente ve una caída similar en las emisiones cada año.

El Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copérnico (CAMS) observó una disminución de partículas finas, uno de los contaminantes del aire más importantes, en febrero de 2020 en comparación con los tres años anteriores. Al combinar observaciones satelitales con modelos informáticos detallados de la atmósfera, sus estudios indicaron una reducción de alrededor del 20-30% en partículas en la superficie en grandes partes de China.

A medida que la epidemia de coronavirus disminuye en China, muchas provincias han reducido sus niveles de respuesta a emergencias. Las escuelas, las fábricas y otros espacios públicos están comenzando a reabrirse y los trabajadores están volviendo gradualmente a sus trabajos.

Esta animación, utilizando datos del satélite Copernicus Sentinel-5P, muestra las emisiones de dióxido de nitrógeno desde el 20 de diciembre de 2019 hasta el 16 de marzo de 2020, utilizando un promedio móvil de 10 días. La caída de las emisiones a fines de enero es visible, coincidiendo con la cuarentena en todo el país, y desde principios de marzo, los niveles de dióxido de nitrógeno han comenzado a aumentar.

Josef Aschbacher, Director de Programas de Observación de la Tierra de la ESA, dice: “Los satélites ofrecen un punto de vista único para monitorear la salud de nuestro planeta. Sentinel-5P es uno de los siete satélites de Copérnico en órbita hoy. Actualmente proporciona las mediciones más precisas de dióxido de nitrógeno y otros gases traza desde el espacio.

Contaminación del aire precursor Sentinel-5

Sentinel-5 Precursor es la primera misión de Copérnico dedicada a monitorear nuestra atmósfera. Dado que la contaminación del aire es una preocupación importante, el satélite lleva el instrumento Tropomi de última generación para mapear una multitud de gases traza tales como dióxido de nitrógeno, ozono, formaldehído, dióxido de azufre, metano, monóxido de carbono y aerosoles, todos los cuales afectan el aire que respiramos y, por lo tanto, nuestra salud y nuestro clima. Crédito: ESA / ATG medialab

“Como el dióxido de nitrógeno es producido principalmente por el tráfico y las fábricas, es un indicador de primer nivel de actividad industrial en todo el mundo. Lo que es claramente visible es una reducción significativa de los niveles de dióxido de nitrógeno sobre China, causada por una menor actividad debido a las restricciones de COVID-19, pero también el Año Nuevo chino en enero ".

Él continúa: "El programa Copérnico es un ejemplo perfecto de cómo el espacio sirve a todos los ciudadanos europeos al combinar la fuerza política de la UE con la excelencia técnica de la ESA".

Claus Zehner, gerente de la misión Copernicus Sentinel-5P de la ESA, comenta: “Ciertamente podemos atribuir una parte de la reducción de emisiones de dióxido de nitrógeno al impacto del coronavirus. Actualmente vemos una reducción de alrededor del 40% sobre las ciudades chinas, sin embargo, estas son solo estimaciones aproximadas, ya que el clima también tiene un impacto en las emisiones.

"Estamos realizando un análisis científico detallado que pronto proporcionará más información y resultados cuantificados en las siguientes semanas y meses".

La misión precursora Copernicus Sentinel-5, también conocida como Sentinel-5P, se dedica a monitorear la contaminación del aire midiendo una multitud de gases traza y aerosoles, todo lo cual afecta el aire que respiramos.