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Uso de plantillas de la Tierra para buscar exoplanetas de soporte vital – Astronomy Now

Uso de plantillas de la Tierra para buscar exoplanetas de soporte vital - Astronomy Now

Impresión artística de Kepler-62f, un gran exoplaneta terrestre ubicado a unos 1.200 años luz de distancia que puede albergar un entorno prebiótico similar al de la Tierra en el pasado distante. Los astrónomos han desarrollado plantillas que modelan la huella digital espectral de la Tierra en puntos clave de la evolución del planeta para ayudar en la búsqueda de exoplanetas similares. Imagen: NASA Ames / JPL-Caltech

Los astrónomos de la Universidad de Cornell han creado plantillas espectrales del medio ambiente de la Tierra que representan cinco eras clave en la evolución del planeta para ayudar en la búsqueda de exoplanetas similares a la Tierra utilizando telescopios de próxima generación.

La investigación, realizada por Lisa Kaltenegger, profesora asociada de astronomía en Cornell y directora del Instituto Carl Sagan, y los estudiantes de doctorado Jack Madden y Zifan Lin '20, se publicó en Astrophysical Letters.

"Esta nueva generación de telescopios espaciales y terrestres, junto con nuestros modelos, nos permitirá identificar planetas como nuestra Tierra a unos 50 o 100 años luz de distancia", dijo Kaltenegger.

“Utilizando nuestra propia Tierra como clave, modelamos cinco épocas terrestres distintas para proporcionar una plantilla sobre cómo podemos caracterizar una potencial exo-Tierra, desde una Tierra joven y prebiótica hasta nuestro mundo moderno. Los modelos también nos permiten explorar en qué punto de la evolución de la Tierra un observador distante podría identificar la vida en los "puntos azules pálidos" del universo y en otros mundos como ellos ".

Los modelos atmosféricos reflejan el ambiente prebiótico de la Tierra hace 3.900 millones de años, un planeta sin oxígeno hace 3.500 millones de años y otros tres modelos que muestran el aumento de oxígeno en la atmósfera del 0.2 por ciento a los niveles actuales del 21 por ciento.

"Nuestra Tierra y el aire que respiramos han cambiado drásticamente desde que la Tierra se formó hace 4.500 millones de años", dijo Kaltenegger, "y por primera vez, este documento aborda cómo los astrónomos que intentan encontrar mundos como el nuestro, pueden detectar a jóvenes de la Tierra moderna. planetas en tránsito, utilizando nuestra propia historia de la Tierra como plantilla ".

Ella dijo que los próximos telescopios como el Telescopio Extremadamente Grande del Observatorio Europeo del Sur en Chile y el Telescopio Espacial James Webb de la NASA deberían ser capaces de diseccionar espectroscópicamente las atmósferas de los exoplanetas en tránsito y, utilizando las plantillas de la Tierra, posiblemente discernir los signos reveladores de entornos donde la vida podría ser posible.