Saltar al contenido
Enciclopedia Universo

Vencer el "error de los mil millones de dólares" es una carga compartida

Western Corn Rootworm Larvae

Larvas del gusano de la raíz del maíz occidental

Larvas del gusano de la raíz del maíz occidental, Diabrotica virgifera virgifera, alimentándose de las raíces del maíz. Crédito: Foto de Stephen Ausmus, Servicio de Investigación Agrícola del USDA

El estudio muestra cómo las prácticas agrícolas individuales asociadas con un mayor daño del gusano de la raíz del maíz pueden tener efectos de mayor alcance.

Una amenaza acechante que ha obstaculizado a los productores de maíz de EE. UU. Durante décadas está volviendo a la vanguardia: el gusano de la raíz del maíz occidental. A veces conocido como el "bicho de los mil millones de dólares", las diminutas larvas de la especie mastican las raíces de las plantas de maíz, causando pérdidas devastadoras de rendimiento. En 2003, los agricultores comenzaron a plantar una variedad de maíz genéticamente modificada conocida como "Bt", que produce una proteína tóxica para las especies de plagas, pero para 2009, el insecto de mil millones de dólares ya había desarrollado adaptaciones para la resistencia a la toxina.

Un nuevo estudio sugiere que frenar el resurgimiento del gusano de la raíz del maíz occidental puede requerir una estrategia a mayor escala de lo que se pensaba anteriormente. Los hallazgos, que fueron publicados en la revista Ecological Society of America Aplicaciones ecológicas, muestran que cuando los agricultores no siguen las mejores prácticas de manejo para mitigar el gusano de la raíz del maíz dentro de un campo, también ponen en peligro los campos circundantes.

Campo de maíz de Iowa

Hileras de maíz hasta donde alcanza la vista en el condado de Buchanan, Iowa. Crédito: Imagen original de Carol M. Highsmith's America, colección de la Biblioteca del Congreso. Mejorado digitalmente por rawpixel.

El autor principal Coy St. Clair y su colega Aaron Gassmann identificaron 64 "campos problemáticos" en Iowa, donde el gusano de la raíz del maíz occidental había causado niveles de daño al maíz mayores de lo esperado entre 2009 y 2013 en dos variedades de maíz Bt: Cry3Bb1 y mCry3A . En comparación con los campos donde el gusano de la raíz no había dañado el maíz Bt, los campos problemáticos tenían niveles más altos de cultivo continuo de maíz en las áreas de amortiguamiento circundantes.

La rotación regular de cultivos es una estrategia clave para interferir con el ciclo de vida del gusano de la raíz: cuando los huevos del gusano de la raíz eclosionan en un campo sin maíz, las larvas mueren de hambre antes de que tengan la oportunidad de madurar y poner huevos. Sin embargo, la siembra continua de maíz tiende a ser más rentable en el corto plazo, dejando a los productores de maíz con decisiones difíciles sobre cómo manejar los riesgos.

St. Clair, ahora entomólogo investigador de Genective (Champaign, Ill.), Quien realizó la investigación como Ph.D. estudiante de la Universidad Estatal de Iowa, dice que la historia de la resistencia del gusano de la raíz del maíz occidental a Bt ilustra que la mitigación de plagas es una responsabilidad compartida. “Si la plaga sigue siendo susceptible, todos se benefician. Si se desarrolla resistencia, todo el mundo sufre ".

El cultivo continuo de maíz brinda a las poblaciones nacientes de gusanos de la raíz la oportunidad de desarrollar resistencia a la toxina Bt, y de que las nuevas crías resistentes viajen a otros campos.

“La conclusión aquí es que un agricultor que está empleando las mejores prácticas de manejo, como la rotación frecuente de cultivos o la siembra de maíz no Bt, manejará eficazmente el gusano de la raíz y retrasará la resistencia en su propio campo en primer lugar, mientras que simultáneamente ayudará a retrasar el desarrollo de resistencia en en segundo lugar, las poblaciones circundantes ”, explicó St. Clair. “Por el contrario, un agricultor que esté plantando varios años del mismo rasgo correrá el riesgo de resistencia en su propio campo, al tiempo que contribuirá al agotamiento del recurso compartido de susceptibilidad al rasgo”.

A partir de 2020, los agrónomos han confirmado que las poblaciones de gusano de la raíz del maíz occidental resistentes a los dos rasgos Bt examinados en el estudio están presentes en todo el cinturón de maíz de EE. UU., Junto con dos rasgos Bt adicionales.

Referencia: "Vinculación de los patrones de uso de la tierra y los brotes de plagas en el maíz Bt" por Coy R. St. Clair y Aaron J. Gassmann, 11 de enero de 2021, Aplicaciones ecológicas.DOI: 10.1002 / eap.2295