Saltar al contenido
Enciclopedia Universo

WFIRST será nombrado después de Nancy Grace Roman, primer astrónomo jefe de la NASA

WFIRST será nombrado después de Nancy Grace Roman, primer astrónomo jefe de la NASA

A mediados de la década de 2020, la próxima generación de la NASA Telescopio de reconocimiento infrarrojo de campo amplio (WFIRST) llevará al espacio. Con una resolución sin precedentes e instrumentos avanzados, se construirá sobre la base establecida por el venerable telescopio espacial Hubble – ¡que celebró su 30 aniversario este año! En previsión de todo lo que logrará, la NASA decidió que el WFIRST necesita un nombre propio, uno que honre su conexión con Hubble.

Esta semana, la NASA anunció que en adelante, la misión WFIRST se conocerá como la Nancy Grace Roman Telescopio Espacial (o Telescopio Espacial Romano para abreviar) en honor de la Dra. Nancy Grace Roman (quien falleció en 2018). Además de ser la primera astrónoma principal de la NASA, también fue una educadora incansable y defensora de las mujeres en STEM cuyo trabajo allanó el camino para los telescopios espaciales, lo que la llevó a su apodo de "la madre de Hubble".

¡Por lo tanto, es apropiado que echemos un vistazo a la inspiradora vida de esta pionera y al trabajo que le valió un lugar entre las estrellas!

Temprana edad y educación

Nacido en Nashville, Tennessee, en 1925, Roman demostró una fascinación por la astronomía temprano en la vida. Después de formar un club de astronomía con compañeros de clase en la escuela secundaria, cuando decidió llegar a la escuela secundaria, Roman decidió que quería dedicarse a la astronomía como carrera (aunque los que la rodeaban la desanimaron).

https://enciclopediauniverso.com/wp-content/uploads/2020/05/WFIRST-sera-nombrado-despues-de-Nancy-Grace-Roman-primer-astronomo.jpgEl Observatorio Sproul en Swathmore College, donde actuó el Dr. Roman. Crédito: swathmore.edu/B.Salmon

Después de graduarse, asistió al Swarthmore College en Pennsylvania y trabajó en el Observatorio Sproul. Luego realizó sus estudios de posgrado en la Universidad de Chicago mientras realizaba investigaciones en el Observatorio Yerkes en Wisconsin y el Observatorio McDonald en Texas, y finalmente se convirtió en profesora asistente.

Sin embargo, debido a la escasez de puestos disponibles para las mujeres en ese momento, finalmente tomó un puesto en el Laboratorio de Investigación Naval (ARL) en 1954, por recomendación del astrónomo Gerard Kuiper. Durante los siguientes tres años, contribuyó al campo emergente de la radioastronomía y se convirtió en la jefa de la sección de espectroscopía de microondas ARL.

Durante su tiempo con el ARL, Roman llamó la atención de la comunidad astronómica internacional y viajó al extranjero para dar una conferencia sobre su investigación. Su trabajo también fue notado por la recién formada Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) y en 1959, se unió a la NASA para encabezar su programa de astronomía observacional.

Su aceptación en la NASA como su Jefe de Astronomía Observacional efectivamente significó que abandonaría su investigación, pero sintió que el sacrificio valió la pena. Como se citó en una memoria publicada en 2018, "la oportunidad de comenzar con una pizarra limpia para trazar un programa que pensé que influiría en la astronomía durante cincuenta años fue más de lo que pude resistir".

https://enciclopediauniverso.com/wp-content/uploads/2020/05/1590288483_607_WFIRST-sera-nombrado-despues-de-Nancy-Grace-Roman-primer-astronomo.jpgNancy Roman en la NASA. Crédito: NASA / ESA

A principios de la década de 1960, se convirtió en la primera Jefa de Astronomía en la Oficina de Ciencia Espacial de la NASA y viajó extensamente por los Estados Unidos para dar conferencias a los departamentos de astronomía y promover los programas de la NASA. En sus propias palabras, las visitas tenían la intención de "decirles lo que estábamos planeando en la NASA y cuáles eran las oportunidades de la NASA, pero era igualmente para tratar de obtener de ellos una sensación de lo que pensaban que debería estar haciendo la NASA".

A mediados de la década de 1960, estableció un comité de astrónomos e ingenieros para imaginar un telescopio que pudiera realizar observaciones desde el espacio y lograr importantes objetivos científicos. Con el tiempo, su defensa convenció a la NASA y al Congreso de hacer de la creación de un telescopio espacial una prioridad. Sus esfuerzos se realizaron en 1990 con el lanzamiento de Hubble, que iba a ser el telescopio espacial más revolucionario científicamente de todos los tiempos.

Astronomía Big Data

Desde que Hubble llegó al espacio, sus operaciones científicas han sido coordinadas y supervisadas por el Space Telescope Science Institute (STScI) en Baltimore, Maryland. Esto consistió en programar y llevar a cabo observaciones, procesar y archivar conjuntos de datos de misiones, y realizar programas de divulgación con la comunidad astronómica y el público en general.

Telescopio espacial Hubble de la NASA. Créditos: NASA

El año que viene, cuando el telescopio espacial James Webb se ponga en órbita, sus centros de operaciones científicas y misioneras también se alojarán en el STScI. En 2019, la NASA anunció que STScI también serviría como centro de operaciones científicas para el telescopio espacial romano. Como dijo el Director de STScI, Kenneth Sembach:

"Dr. Nancy Grace Roman fue una científica y líder consumada, además de una firme defensora del Hubble y los otros Grandes Observatorios de la NASA. También respaldó firmemente la creación de STScI. Pensamos en ella como una colega y amiga, y estuvimos encantados de darle la bienvenida al Instituto para nuestro simposio anual de ciencias de primavera en 2017...

“Nos honra ser parte de su continuo legado. Todo nuestro equipo está listo para apoyar a la comunidad astronómica y garantizar que el telescopio espacial romano alcance todo su potencial científico ”.

Al igual que sus predecesores, todos los datos recopilados por el Telescopio Espacial Romano se guardarán en el Archivo Barbara A. Mikulski de Telescopios Espaciales (MAST) en el STScI, donde estará fácilmente disponible para investigadores, investigadores y astrónomos de todo el mundo. Se estima que durante su misión planificada de 5 años, el observatorio recolectará aproximadamente 20 petabytes (PB) de datos.

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/d/d8/Nancy_Grace_Roman_with_Women_of_Hubble_%2842081749402%29.jpg/606px-Nancy_Grace_Roman_with_Women_of_Hubble_%2842081749402El Dr. Roman visita el Centro de Control de Operaciones del Telescopio Espacial en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. Crédito: NASA / GSFC / Jim Jeletic

En comparación, la Biblioteca Británica, la biblioteca nacional más grande del mundo y una de las bases de datos más grandes que existen, contiene aproximadamente 500 terabytes de datos conservados. Haciendo los cálculos, podemos decir con seguridad que el RST reunirá el equivalente a 40 bibliotecas británicas. La disponibilidad de todos estos datos seguramente mantendrá a los científicos interesados ​​y los descubrimientos de combustible mucho después de que termine la misión.

"El telescopio espacial romano aportará grandes datos a la astrofísica espacial", dijo la subdirectora de STScI, Nancy Levenson. "Los conjuntos de datos grandes y de libre acceso inspirarán nuevas formas de explorar el cosmos, mejorando nuestra comprensión y presentando nuevos misterios".

Un sucesor apropiado

Como se señaló en artículos anteriores, el RST tendrá el poder de "100 Hubbles". Lo que esto significa es que mientras el RST tendrá la misma sensibilidad y resolución que Hubble, podrá cubrir un área de visualización 100 veces más grande. Esto es posible gracias a los 18 detectores telescópicos (4096 x 4096 píxeles cada uno), que permiten que el RST cubra un área aproximadamente 1,33 veces mayor que la de la Luna Llena: Hubble las imágenes cubren un área inferior al 1% de la de una luna llena.

Su avanzado conjunto de instrumentos científicos también le permitirá realizar una amplia gama de observaciones astronómicas. Esto incluye el Wide-Field Instrument (WFI), una cámara de 288 megapíxeles que es capaz de obtener imágenes de infrarrojo cercano multibanda. Esto permitirá que el RST observe diversas poblaciones de objetos astronómicos que de otro modo no serían observables en luz visible.

El RST también trabajará en concierto con el James Webb Space Telescope (JWST) en aras de realizar observaciones de radio en profundidad. Esto consistirá en que el RST aproveche su amplio campo de visión para revelar diversas poblaciones de objetos astronómicos en longitudes de onda infrarroja, mientras que el JWST realiza observaciones de seguimiento utilizando sus capacidades superiores de imágenes infrarrojas.

Luego está el coronógrafo de alto contraste que usará el telescopio para suprimir la luz proveniente de estrellas distantes, lo que permitirá a los astrónomos realizar estudios de imágenes directas de exoplanetas rocosos más pequeños que orbitan más cerca de sus estrellas. Esto permitirá estudios más detallados de planetas potencialmente habitables, mejores caracterizaciones de sus atmósferas y la identificación de firmas biológicas potenciales.

Otra cosa que el RST tendrá a su favor es su órbita propuesta, que le dará una visión del espacio en gran medida sin obstáculos por la Tierra. Mientras HubbleLa órbita terrestre baja (LEO) de aproximadamente 560 km (350 millas) a menudo significa que es capaz de recopilar datos para la mitad de su período orbital, el RST estará en una órbita amplia de aproximadamente 1,6 millones de km (1 millón de millas) ) y capaz de hacer observaciones de forma casi continua.

Como los otros grandes observatorios de la NASA (el Observatorio de rayos gamma Compton, la Chandra Observatorio de rayos X, Hubble, y el Spitzer Telescopio espacial), el RST ayudará a estimular los avances en muchos campos de la astrofísica. Esto incluirá completar el censo de exoplanetas descubriendo miles de mundos nuevos y caracterizándolos, así como el estudio de cometas, asteroides, planetas enanos y "mundos oceánicos" en nuestro Sistema Solar.

El RST también observará miles de millones de sistemas estelares, algunos de los cuales todavía están en proceso de formación, y millones de galaxias y sus estructuras circundantes. En el proceso, arrojará luz sobre misterios cósmicos perdurables como Dark Matter, Dark Energy y el papel que han desempeñado en la evolución cósmica. Por último, el RST utilizará sus capacidades superiores de imágenes para estudiar las primeras estrellas y galaxias en nuestro Universo.

En resumen, el Telescopio Espacial Romano permitirá a los investigadores y astrónomos hacer exactamente lo que la propia Dra. Roman dijo una vez: "Si te gustan los rompecabezas, la ciencia o la ingeniería pueden ser el campo para ti, porque la investigación científica y la ingeniería son una serie continua de rompecabezas".

No es exagerado decir que el telescopio espacial Hubble debe su existencia a la Dra. Nancy Grace Roman. Por lo tanto, es muy apropiado que el telescopio espacial que se construirá sobre la base establecida por Hubble (y también se ampliará en gran medida sobre él) será nombrado después de su "madre". Sin duda estaría muy feliz de que WFIRST lleve su nombre en reconocimiento de sus logros.

Pero creo que es seguro decir que estaría más contenta de saber que la tradición de los observatorios espaciales ha continuado en su ausencia y se está volviendo aún más audaz y sofisticada. También le agradaría saber que los descubrimientos que prometen estos telescopios de próxima generación serán mucho más profundos.

Asegúrese de ver este video sobre la vida y las contribuciones del Dr. Roman, cortesía de NASA Goddard:

Lecturas adicionales: NASA – Hubblesite, Nancy Grace Roman Telescopio Espacial

Me gusta Cargando…