Saltar al contenido
Enciclopedia Universo

Estrellas enanas naranjas

Nuestra maltratada, hermosa, perfecta y única nave espacial, el planeta Tierra, forma parte de millones y millones de años de energía, polvo de estrellas y caos, lo que han generado toda la formación de nuestro hogar, nuestra luna, el sistema solar, las galaxias y más allá. Sin embargo, aunque muchas personas aún crean que somos únicos y estamos solos en el universo, no hay nada más alejado de la realidad

La teoría del Big Bang explica que luego de una gran explosión surgieron una enorme cantidad de cuerpos y sistemas planetarios, además de agujeros negros, cometas, meteoros y estrellas. Estas últimas son en las que nos enfocaremos en esta oportunidad.

Al mirar al cielo nocturno, siempre nos ha intrigado la razón de estar de las estrellas. No solo están ahí para adornar la noche, sino que son cuerpos con un gran potencial y energía de sobra. Las estrellas pueden ser clasificadas según su fuerza gravitacional, luminosidad, magnitud y por su tipo de espectro.

En este caso nos enfocaremos en las estrellas enanas naranjas, que son un tipo de estrellas que pueden formar pare de sistemas planetarios que podrían ser de gran interés para la ciencia humana, ya que se están estudiando los comportamientos que puedan dar paso al soporte de la vida

Qué es una estrella enana naranja

Para poder definir bien lo que es una enana naranja, tenemos que conocer un par de términos que nos ayudaran a entender sus características y atributos. Ya sabemos que una naranja es una estrella, pero ¿de dónde viene ese nombre?

Existe una manera de explicar la nomenclatura y viene dado por el Diagrama de Hertzsprung-Russell (H-R), que es un gráfico de dispersión de las estrellas, el cual explica la relación entre las magnitudes, luminosidades, tipo de espectro y temperatura. En otras palabras, con este gráfico se mide el brillo y se compara con la temperatura (color) de cada estrella

Este diagrama fue ideado por el astrónomo danés Ejnar Hertzsprung y su colega estadounidense Henry Norris Russell alrededor del año 1910, y fue un paso enorme en el entendimiento de la vida y evolución de las estrellas a través del tiempo

Ahora bien, las enanas naranjas se encuentran en la parte baja del diagrama, sin embargo, eso no quiere decir que sean menos importantes, ya que

Otro elemento que debemos conocer es la clasificación espectral de las estrellas, en donde se analiza la luz emitida (ionización) y nos permite calcular la tempertura de la fotosfera y su densidad. Para esta clasificación, en la actualidad se utilizada el sistema de Morgan-Keenan, el cual utiliza las letras OBAFGK, y M para ir de mayor a menor temperatura. En el caso de las enanas naranjas, son clasificadas por la letra K, lo cual nos dice, que su temperatura es menor en comparación a una clase O, por ejemplo.  En este sistema también se mide la luminosidad de las estrellas mediante la utilización de número romanos, yendo desde 0 para las hipergigantes, hasta el VII para las subenanas, lo que permite diferenciar los tamaños de las estrellas. Así que en esta categoría, las enanas naranjas son clasificadas con el numero V

Definición de estrella enana naranja

Ya sabiendo un par de términos astronómicos, podemos pasar a definir específicamente lo que es una enana naranja. Podemos partir mencionando que existen otros tipos de estrellas, como las enanas blancas, enanas rojas y enanas amarillas, nombradas de acuerdo a lo expuesto anteriormente acerca de del diagrama H-R, todas con características distintas.

Todas estas estrellas, incluyendo las enanas naranjas, se encuentran en la región media del diagrama H-R, el cual se denomina secuencia principal. En la secuencia principal se encuentran la mayor cantidad de estrellas del cosmos, siendo las enanas rojas las más frías mientras que las enanas amarillas son las más calientes.

Ahora bien, las enanas naranjas, son estrellas de la secuencia principal, de tipo de espectro K y luminosidad V, compuestas por un núcleo de fusión de hidrógeno. Este tipo de estrellas, según la nomenclatura científica, también pueden ser llamadas estrellas de tipo KV o enanas K.

Uno de los atributos de las enanas naranjas más llamativos para la comunidad científica es su posibilidad de albergar vida en sus sistemas, debido a su estabilidad y prologada longevidad, que puede llegar hasta los 15.000 millones de años de vida, por lo que su estudio es primordial para la búsqueda de vida extraterrestre

Ejemplos de estrellas enanas naranjas

Características de la enana naranja

Pues bien, las enanas naranjas son estrellas que poseen un tamaño intermedio entre las enanas rojas y las enanas amarillas. Por ejemplo, nuestro Sol, que es una enana, posee un diámetro de 1 392 000 km, mientras que una enana naranja como Epsilon Indi, posee un diámetro de 1.060.000 km.

Si hablamos de masas, tenemos que tomar necesariamente como referencia al Sol, que posee una masa de 1,9891 × 1030 kilogramos. Un número incomprensible para nuestras referencias terrenales, pero que es utilizado para comparar y determinar la masa de otros cuerpos similares. Tomando en cuenta lo anterior, las enanas naranjas tienen masas que rondan entre los 0,5 y 0,8 masas solares.

A la hora querer conocer la temperatura, las enanas naranjas pueden llegar a tener temperaturas superficiales que rondan entre los 3900 y 5200 Kelvin, los que en grados Celsius serian temperaturas entre los 3626,85 ºC y los 4926,90 ºC.

Otra característica de las enanas naranjas es su vida. Este tipo de estrellas pueden permanecer estables en la secuencia principal por un período de ente 15000 a 30000 años, lo que las hace ser de gran interés en la búsqueda de la prolongación de la supervivencia de la humanidad en un futuro lejano, ya que nuestro sistema solar está amenazado por su principal estrella, que tiene una vida estimada de 10000 años

Por otro lado, las estrellas tipo K son cuatro veces más abundantes que las estrellas tipo G (El Sol) en el universo, por lo que facilita muchísimo la búsqueda y descubrimientos de planetas y protoplanetas. También, las enanas naranjas irradian menos rayos ultravioletas que las estrellas tipo G,  lo que puede garantizar menos daño al AD y, por lo tanto, capaces de sustentar mejor el desarrollo de la vida.

Habitabilidad en sistemas de enanas naranjas

Ya hemos venido explicando y mencionando todas las características de las enanas naranjas, pero hay una en específico que causa curiosidad y expectativa tanto a nosotros como a la comunidad científica: la capacidad de estas estrellas de albergar vida.

Tradicionalmente, las enanas amarillas han recibido mayor atención a la hora de que los estudiosos se ponen a buscar planetas, debido a que el Sol cabe en esta categoría y es el que sustenta la vida en nuestro planeta. Sin embargo, según estudios y análisis más recientes, las enanas naranja poseen atributos que permiten una mejor posibilidad de sustentar formas de vida.

Uno de los mejores sectores del universo para la vida es alrededor de estas pequeñas estrellas, principalmente en lo que mencionamos en el apartado anterior: su longevidad. Las enanas naranja viven mucho más que el Sol, con una vida entre los 15000 y 30000 años en comparación con los 10000 del Sol.

Además, las enanas naranjas son objeto de estudio debido a la posibilidad de conseguir vida alienígena, primordialmente por sus bajas emisiones de radiación ultravioleta, lo que permite un mejor desenvolvimiento del ADN, principal elemento para el desarrollo de vida. También, existe la posibilidad de que los sistemas de planetas que rondan a este tipo de estrellas contengan agua líquida.

Un ejemplo de esto es el sistema estelar Alfa Centauri, que es el sistema estelar más cercano al Sol, en el cual se encuentra una de las enanas naranja más llamativas, ya que hay evidencias de que hace muchos años pudo haber la presencia de cuerpos planetarios

Que es una estrella de tipo k

Hemos mencionado ya que las enanas naranjas son de tipo K y se encuentran en la secuencia principal. Ahora, específicamente, una estrella tipo o clase K, son las estrellas predilectas para la observación y estudio por parte de astrónomos, debido a sus propiedades favorables a la vida, debido a que la radiación de rayos ultravioletas es significativamente menor a otros tipos de estrellas, por lo que la existencia de vida extraterrestre y agua en planetas circundantes a enanas naranja es una probabilidad que emociona y entusiasma a los estudios astronómicos.

Esto también es debido a la cantidad de tiempo de vida que pueden tener las enanas naranjas, ya que pueden existir entre 150000 y 30000 millones de años, lo que aumenta la posibilidades de una futura colonización en los tiempos en los que la vida en el planeta ya no sea viable, sea por contaminación o porque se habrán cumplido los 10000 millones de años de vida del Sol, y la radiación del mismo sea mortal para la humanidad.

Además de esto, la cantidad de estrellas tipo K en el universo es muchísimo mayor, exactamente de tres a cuatro veces más comunes que las clase G.

En cuanto a temperatura, las estrellas tipo K mantienen un rango de temperaturas que se encuentra entre los 3.500  y los 5.000º K, lo cual les hace emitir su característico color naranja.

Con respecto a su masa, las estrellas tipo K siempre estarán por debajo de la masa del Sol, y se calcula que esta entre 0, 6 y 0.9 masas solares.

La estrella conocida de este tipo más cercana es Epsilon Eridani, que está a unos 10 años luz de distancia de la Tierra

Cuál es la enana naranja más cercana

Existen un par de estrellas que son las dos más cercanas a la Tierra, y estas son Alfa Centauri B y Epsilon Indi.

Alfa Centauri B pertenece a un sistema estelar llamado Alfa Centauri, el cual es el sistema estelar más cercano al Sol, ya que se encuentra a aproximadamente unos 4,37 años luz de distancia del astro rey.

Este sistema está conformado por 3 estrellas unidas por una fuerza gravitacional: Alfa centauri A, Alfa centauri B y una tercer cuerpo celeste más pequeño, catalogado como enana roja, llamada Próxima Centauri, que orbita alrededor de la dos primeras.

En este sistema estelar también se encuentran al menos dos planetas que se aproximan al tamaño terrestre, Alfa Centauri Bb y Proxima Centauri B, ambas orbitando a las estrellas Alfa Centauri B y a Proxima centauri, respectivamente

Por su parte, Epsilon Indi, también conocida como Ran, es una estrella encontrada en la constelación de Eridanis, y permanece aproximadamente a unos 10,5 años luz del planeta Tierra, siendo otra de las más cercanas a nuestro sistema solar, y la cuarta mejor visible a simple vista en un cielo nocturno.

Es una estrella bastante similar al Sol, aunque es de tipo espectral K2, y posee una masa de 0.83 soles y un radio de 0.89 soles. Posee una luminosidad de 0,28 veces la luminosidad del Sol

Temperatura de una enana naranja

Hemos podido observar que estos cuerpos celestes tienen características que pueden llegar a ser inimaginables en nuestra burbuja espacial. Es sorprendente la inmensidad que nos rodea y solo podemos limitarnos a nuestra cosmovisión personal. Sin embargo, pondremos una serie de ejemplos que nos demostraran que nuestra vida aquí en la Tierra no es nada significante comparada a toda la energía y procesos que ocurren en el cosmos

Empezamos tomando el ejemplo de las estrellas gigantes azules, las cuales poseen altas cantidades de radiación debido a que están conformadas mayoritariamente por nubes de hidrógeno. En esta categoría se encuentran las estrellas de tipo espectral O en el diagrama H-T. Estas estrellas pueden llegar a tener temperaturas comprendidas entre los 20000 y 35000º Kelvin, lo que significa aproximadamente entre 19726.85 y 34726.85º Celsius.

Por otro lado, las estrellas blancas, que son de tipo espectral A, pueden llegar a tener una temperatura de 9000º Kelvin, lo que representarían aproximadamente 8726 grados centígrados.

Las enanas naranjas, de tipo espectral K, pueden alcanzar temperaturas de entre los 3900 y 5200 Kelvin, lo que, traducido a lenguaje común, serian 3626 ºC y los 4926 ºC.