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Enciclopedia Universo

Proxima Centauri

Enciclopedia del universo

El universo está cargado de materia y energía que cumplen con la función que rige la formación de millones de estrellas. Desde la Tierra es posible que no podamos notar tal evento en el momento que se está llevado a cabo, esto ocurre por la forma y estructura que posee el universo a través del tiempo y el espacio. Es decir, lo que para nosotros es un evento que duraría millones de años, para el universo solo representa un paso o un segundo dentro de tu proceso cronológico natural.

Cada estrella es diferente, no solo por su tamaño sino tambien en los elementos que la componen e hicieron posible su formación. Cada una posee características únicas que permiten al hombre descubrir las infinitas formas que integran al universo como un todo. La estrella Próxima Centauri es una de ellas, solo que ésta es la que más cerca está de nuestro Sol, que a su vez es nuestra estrella central y la que hace posible la vida en nuestro sistema solar.

Esta estrella es conocida por ser la más cercana a nuestro sistema solar, posee una magnitud aparente de +11 y se encuentra a 4,2 años de luz o a 1,295 pársecs de la Tierra, es de la constelación de Centaurus y posiblemente pertenece al sistema de Alpha Centauri. Es de tipo espectral M5.5Ve con una masa de 0,123, un radio de 0,145 y una luminosidad de 0,000138.

¿Qué es Próxima Centauri?

Su origen etimológico proviene directamente del latín, donde fue utilizada la palabra proximus que quiere decir siguiente o cercada. La Próxima Centauri está catalogada como una estrella enana roja de la constelación de Centaurus. Su descubrimiento se da en 1915 en el observatorio Unión de Sudáfrica, donde Robert Innes determina en ese mismo instante que es la estrella más cercana al Sol.

Desde su descubrimiento se ha intentado descubrir que gira entorno a esta estrella. De este modo nace una concepción de la Próxima Centauri como estrella fulgurante, ya que esta supone ser un modelo de estrella que habita en el universo y que posee muy poca luminosidad. Siendo la principal causa sobre posibles aumentos bruscos donde se  despide llamaras haciéndola impredecible su brillo. Actualmente es conocido que esta estrella puede formar parte de un sistema estelar triple con Alfa Centauri A y B, pero es una teoría aún no confirmada.

¿Cuál es la distancia de la Tierra a Próxima Centauri?

Desde el descubrimiento de Próxima Centauri la concepción de una estrella que tambien pueda albergar vida dentro de su sistema estelar se hace cada vez más presente. Si colocamos como referencia a la Tierra, es necesario mencionar que están separadas por una distancia de 4,22 años luz. Desde otro punto de vista, esta estrella es conocida por albergar un planeta llamado Próxima Centauri b descubierto durante el años 2016 con características similares a la Tierra.

Gracias a lo antes mencionado, se discute constantemente si un planeta que orbite alrededor de esta estrella podría ser capaz de albergar vida como sucede en la Tierra. Sin embargo, se ha decidido ver a esta estrella como destino para futuros viajes interestelares sin aun poder determinar que esta suposición pueda convertirse en una realidad.

Próxima Centauri en la Vía Láctea

La Vía Láctea está cargada de infinidades de estrellas. Sería casi imposible determinar un número exacto pero si es posible crear aproximaciones que nos hagan tener una idea más clara de la magnitud que implica nuestro universo. La estrella más cercana a nuestro sistema solar es Próxima Centauri catalogada como enana roja, estas son estrellas pequeñas que viven de quemar el hidrógeno por medio de la fusión nuclear.

Las estrellas dentro de la categoría de enana roja son de las que más abundan en el universo. Para la Vía Láctea esta representa tres cuartas partes dentro de toda su estructura. Son estrellas pequeñas que pueden vivir  billones de años ya que consumen su hidrogeno muy lentamente, a diferencia de nuestro sol que solo podría alcanzar un estado vital por 10.000 millones de años.

¿Cuál es el tamaño de Próxima Centauri?

Gracias a la proximidad de esta estrella con respecto a nuestro sistema solar, es posible medir su diámetro angular directamente, este ha sido calculado en un séptimo sobre el diámetro solar. La masa total de Próxima Centauri es al menos un octavo de la del sol aunque su densidad es 40 veces mayor. Si intentamos mostrarlo en cifras, esta esta estaría formada de la siguiente manera:

  • Según su clasificación estelar: M5.5 Ve
  • Tipo: estrella fulgurante
  • Masa Solar: 0,123 ±0,0062 M
  • Radio: (0,145±0,0112 R)
  • Índice de color: 1,90 (B-V)

1,43 (U-B)

  • Magnitud absoluta: 15,493
  • Gravedad superficial: 5,20±0,232 (log g)
  • Luminosidad: 0,00174 L
  • Temperatura superficial. 3.042±1172 K
  • Periodo de rotación: 83, 5 dias5
  • Edad: 4,85×1096

Características de Próxima Centauri

La Próxima Centauri es una enana roja de tipo espectral M5.5, además se clasifica  como una enana tipo tardía que indica que se encuentra situada al extremo de menor masa  y temperatura dentro de este tipo de estrellas. Esta es una de las características principales que posee esta estrella con respecto al lugar que ocupa dentro del universo.

A su vez, está catalogada como estrella fulgurante con una denominación en V645 Centuri. Esto se hace posible a través de la muestra en variaciones aleatorias de luminosidad que está vinculada a su actividad magnética. Su masa es una octava parte de la masa que posee nuestro Sol, esto hace que sea una estrella muy baja en luminosidad.

Desde su descubrimiento se hace cada vez más certera las predicciones sobre la distancia de esta estrella con referencia a la Tierra. Es conocido que esta distancia es de 4,2 años luz que dicho desde otra perspectiva, Próximo Centauri está 270.000 veces más alejada que el Sol. Tambien es importante recalcar que esta estrella posee un movimiento propio que está estipulado en los 3,85 segundos de arco por año en el cielo.

La estructura de esta estrella a nivel de energía magnética sale al campo como erupciones solares que incrementan su luminosidad. Estas llamaradas tienen la energía suficiente para radiar rayos X y solo en este momento su luminosidad es equivalente a la de nuestro Sol. Esta actividad varia en un periodo de 442 días, realmente esta estrella representa ser muy baja en comparación a otras del mismo tipo.

Definición de Próxima Centauri

Es una enana roja con una pequeña fracción de luminosidad, se encuentra a 0.2 años luz del sistema Alpha Centauri A+B y su órbita se encuentra de cara a nosotros. En este sentido, resulta ser la estrella más cercana a nuestro sistema solar con una distancia de 4,2 años luz y tiene una edad aproximada de mil millones de años. Esta supone ser, el destino predilecto para la búsqueda de vida extraterrestre en el universo.

Esto es posible, ya que se ha descubierto la presencia de un planeta en una zona que puede ser habitable. Así se presenta Próxima Centauri b, que gracias a su composición rocosa más la posible presencia de una atmosfera adecuada y que es relativamente del mismo tamaño de la Tierra, puede mencionarse este sistema extrasolar como una fuente de vida astrobiológica.

Próxima Centauri vista desde la Tierra

Gracias a la proximidad de esta estrella es posible mantener un seguimiento sobre las actividades fulgurantes que esta representa. Desde 1980 el observatorio Einstein realiza este estudio detallado que muestra las curvas de energía de rayos X en los destellos estelares de Próxima Centauri. Esta estrella ha sido objeto de estudio por la mayoría de los observatorios de rayos X para determinar y entender la magnitud que esta representa.

Como dato relevante, la declinación hacia el sur de esta estrella, solo hace posible ver una parte mínima que se encuentra al sur de los 27º N de latitudnb. Son estrellas que resultan ser tenues para ser observadas a simple vista, incluso estando en Alpha Centauri A y B sería imposible verla. La única forma de hacerlo posible es con la ayuda de un telescopio que posea una apertura de al menos 8 cm para poder finalmente observarla, esto debe ser aplicable dentro de cualquier condición visual.