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Enciclopedia Universo

Galaxias elípticas

Una galaxia es un conglomerado de estrella que se mantienen juntas gracias a la fuerza de su gravedad. Existen de todos los tamaños y tipos, algunas formadas por billones de estrellas, otras por miles de millones de estrellas.

En el Universo existen varios billones de galaxia. Los astrónomos aún no dan con el número exacto, sin embargo, indican que llegan a la conclusión de que son muchas, gracias a las observaciones que realizan de una pequeña parte del cielo y la escala que hacen de los resultados, estos permiten dar un aproximado.

Entre los tipos de galaxias tenemos las elípticas, es decir, aquellas que no tienen brazos y estar conformadas por un cúmulo de estrellas muy antiguas.

Estas galaxias se dividen en ocho subgrupos: E0-E7. Las elípticas E0 son casi circulares, mientras que las del grupo E7 son mayoritariamente alargadas.

A la categorización de las galaxias también se suman las espirales que se llaman así por la forma de sus discos, en los que se encuentran concentrados estrellas, gas y polvo que se extienden hacia afuera desde el núcleo central de las galaxias.

Las galaxias espirales están divididas en tres tipos y esta división se da según qué tan apretados están los lazos espirales.

La galaxia que nos resulta más familiar es la Vía Láctea, nuestra galaxia, en esta se encuentra el Sistema Solar y el planeta que habitamos, la Tierra.

La Vía Láctea no es elíptica, esta se caracteriza por tener una forma espiral barrada y un núcleo central cuya densidad de estrellas es muy elevada.

En cambio, otra galaxia, la IC 1101 sí es elíptica y lidera el Universo, pues posee el título de ser la galaxia elíptica más grande del espacio, o al menos la más grande descubierta hasta ahora.

Ejemplos de galaxias elípticas

Características de galaxias elípticas

Las galaxias elípticas se caracterizan por no tener brazos y estar compuestas por estrellas muy antiguas, que por lo general se formaron al mismo tiempo y en la misma época.

Estas galaxias, formadas tras la colisión y absorción de galaxias de menor tamaño que generaron la destrucción de la galaxia lenticular y dieron paso a la elíptica, se diferencian de otras porque su luminosidad, tamaño y masa varia constantemente. Además, no poseen o tienen muy poco gas y polvo, tampoco tienen estrellas jóvenes, pues la mayoría de sus estrellas son viejas.

Se podría decir que las galaxias elípticas son las reinas del Universo, pues el 60 por ciento de las galaxias son elíptica.

Qué es una galaxia elíptica

El cielo siempre ha sido un gran misterio que el hombre desea descifrar y en su afán por obtener respuestas se ha dedicado a estudiar al punto de hoy poder explicar algunas cosas.

Investigaciones científicas sostienen que el universo se compone de infinidad de galaxias y que algunas de estas se caracterizan por su particular forma elíptica.

Ahora bien, a qué nos referimos cuando hablamos de galaxias elípticas, pues a nada más y nada menos que a una agrupación de miles de millones de estrellas, cuya particular forma asemeja a una especie de disco ovalado. En las galaxias de este tipo las estrellas están distribuidas alrededor del centro de manera uniforme en todas las direcciones y se caracterizan por tener un brillo que crece poco a poco.

Las galaxias elípticas son casi todas del mismo color, un poco más rojas que el Sol, y mientras más rojizo es su tono más frío y antiguas son, dicen los investigadores.

Además, los científicos indican que cuando el color de una galaxia elíptica es uniforme significa que todas sus estrellas se formaron aproximadamente al mismo tiempo.

Entre una de las tantas características de estas galaxias está el hecho de que son las más grandes de todo el Universo. Tan grandes que las investigaciones arrojan que galaxias gigantes estarían formadas por al menos un billón de estrellas y tienen un tamaño cercano a los dos millones de años luz, es decir, el tamaño de nuestra Vía Láctea, pero 20 veces.

Cuál es la galaxia elíptica más grande

Hablar de la galaxia elíptica más grande es, sin duda, mencionar a la IC 1101, realmente una colosal galaxia -la más grandes descubierta en el Universo-, tan grande que su tamaño es sesenta veces mayor el de la Vía Láctea.

La IC 1101 se alimenta de otras galaxias y posee en su interior billones de estrellas.

Para conocer el tamaño de esta y otras galaxias los científicos han llevado adelante estudios en astronomía con radiación infrarroja, hechos desde satélites que están fuera de nuestra atmosfera.

Otra galaxia conocida como una de las más grandes es la M87 o Galaxia Virgo A, una gigante considerada como la más luminosa galaxia ubicada en la zona norte del Cúmulo de Virgo.

La M87 contiene un grupo galáctico activo que es fuente de radiación. Esta se caracteiza por tener una población inusual de cúmulos globulares y por estar rodeada de un gran halo que se distorsiona debido a la acción de galaxias vecinas.

Las investigaciones relacionadas con esta galaxia indican que la elíptica M87 tiene una fuente intensa de razyos X, además es considerada una de las radiogalaxias más y major estudiadas por los científicos.

Las investigaciones resaltan que la M87 tiene gas que se acumula en su region central y que al parecer proviene de una galaxia mucha más rica en gas.

El medio interesterlar de la Eliptica M87 está compuesto por gas enriquecido por carbono y nitrógeno, que produjeron estrellas durante su período de evolución. Esta también se constituye de oxígeno y hierro generados por supernovas.

Otra de las características de esta super galaxia es que posee diversos filamentos de polvo con masas de cerca de mil masas solares, así como de gas caliente que, según las investigaciones, provienen de una galaxia menor que se encuentra en proceso de absorción.

Definición de galaxia elíptica

Las galaxias elípticas son a aquellas que tienen una forma esférica o elipsoidal, pero cuya estructura no tiene forma espiral.

Estas galaxias casi no tienen gas ni polvo, y la mayoría de sus estrellas son muy antiguas.

Los científicos consideran que las galaxias elípticas son el resultado de la unión de dos galaxias espirales. Además, afirman que un tercio de las galaxias se caracterizan por ser de forma elíptica.

Imágenes de galaxia elíptica

Resumen de galaxias elípticas

Una galaxia es ese conjunto de estrellas que se mantienen unidas gracias a la gravedad. Mejor dicho, las estrellas que conforman la galaxia se mantienen juntas debido al efecto que genera la gravedad de cada una de ellas, así como por acción de la materia oscura.

Hay diferentes tipos de galaxias, entre ellas tenemos las elípticas, que son nuestro objeto de estudio en esta oportunidad.

Las galaxias elípticas están en el Universo de diferentes formas y tamaños. Estas se pueden observar con formas circulares o una forma que asemeja un huevo. Gracias a su forma es posible conocer cuándo se formaron y cuál fue su proceso de evolución.

Estructura de las galaxias elípticas

La estructura de las galaxias elípticas son las más regulares de todas las expresadas en la secuencia de clasificación de galaxias denominada de Hubble, desarrollada por el astrónomo estadounidense Edwin Hubble en 1936.

Hasta finales de los años 70, se creía que existía una descripción completa sobre la estructura de estas galaxias, que señalaba que se trataban de un sistema isotermo axialmente simétrico que mientras mayor fuerza de rotación alrededor de su eje de simetría, más aplastado resultaba. Pero, en 1977 los datos espectroscópicos arrojaron que las galaxias elípticas no tienen rotación y de tenerlo este es movimiento es tan pequeña que no permite explicar su forma.

Gracias a los avances de la ciencia, en la actualidad se sabe que estos sistemas no son isotermos, además que se cree que ni siquiera tienen un eje de simetría, y en cuanto a su dispersión de velocidades se considera que esta anisotrópica.

Nuestra galaxia es elíptica

Aunque probablemente ya sabes que nuestra galaxia lleva por nombre Vía Láctea, tal vez no sabías que es posible observarla con toda claridad en las noches despejadas.

La Vía Láctea se caracteriza por tener tres brazos espirales, Orión, Sagitario y Perso, mientras que nuestro Sistema Solar se ubica en las regiones exteriores de la Vía Láctea, aproximadamente a 27.700 años luz.

Pertenece al grupo de las galaxias espirales, pues esta no se extiende por todo el Universo y se encuentra unida gravitacionalmente a un compendio de 30 galaxias denominadas Grupo Local.

De este grupo de 30 galaxias, Andrómeda -también de forma espiral-  está a 2,2 millones años luz de nuestro planeta.

Información sobre las galaxias elípticas

El tema de las galaxias es denso y tal vez puede parecer hasta algo complejo, pues abarca muchos subtemas y además hay definiciones que ameritan de un conocimiento especializada. Sin embargo, tener un conocimiento básico sobre ellas no constituye mayor inconveniente.

Te cuento que a las galaxias les gusta vivir en grupos conocidos como racimos y que por lo general las galaxias que conforman estos racimos se denominan galaxias elípticas. En la Vía Láctea y en la galaxia Andrómeda, la más cercana a la nuestra, orbitan gran cantidad de enanas elípticas.

Cuál es la galaxia elíptica más grande

Hablar de la galaxia más grande es, sin duda, mencionar a la IC 1101, realmente la colosal del firmamento.

La IC 1101 es la galaxia elíptica más grandes descubierta en el Universo, tan grande que su tamaño supera sesenta veces el de la Vía Láctea y posee una masa dos mil veces mayor que la de nuestra galaxia. La súper elíptica IC 1101 fue descubierta en 1790, pero no fue hasta 1895 cuando se catalogó.

Esta gigante se alimenta de otras galaxias y posee en su interior billones de estrellas.

Para conocer el tamaño de esta y otras galaxias los científicos han llevado adelante estudios en astronomía con radiación infrarroja, estos hechos desde satélites que están fuera de nuestra atmósfera.

Tamaño de las galaxias elípticas

Para calcular el tamaño de una galaxia -sin importar su tipo- los científicos se basan en aproximaciones que permiten tener una idea del tamaño real que tienen.

En el caso de las galaxias de forma elíptica tenemos que estas se encuentran divididas en ocho subgrupos. Esto dependiendo de su elongación pueden ser E0-E7.

Las elípticas pertenecientes a E0 tienen una forma más circular, mientras que las E7 son alargadas.

Las galaxias elípticas tienen poca formación de estrellas jóvenes. Además, como dato curioso te pude decir que al menos el 60 por ciento de las galaxias son elípticas, aunque casualmente nuestra Vía Láctea del pequeño porcentaje que no son elípticas.

Galaxias elípticas para niños

Como seguro imaginas no solo a los adultos le atrae el tema del Universo, también los niños se interesan por este tema y tienen muchas preguntas por hacer, por ello este breve segmento va dirigido a explicarte un poco ¿Qué son las galaxias elípticas? Bien, te cuento que las galaxias son todo un sistema conformado por estrellas, nebulosas, cuerpos celestes y material cósmico, que se mantiene concentrado en una zona determinada del Universo debido a la fuerza gravitatoria.

En el caso de las galaxias elípticas tenemos que estas poseen una forma de elipse y están integradas por estrellas muy antiguas.

Galaxias elípticas enanas

Así como existen galaxias gigantes también hay galaxias enanas. Es decir, pequeñas galaxias constituidas por miles de millones de estrellas. Ejemplo de este tipo de galaxias es la Gran Nube de Magallanes, la cual posee más de 30.000 millones de estrellas.

Por lo general, las galaxias enanas son muy comunes y se encuentran orbitando alrededor de galaxias mayores, como la Vía Láctea, la Galaxia de Andrómeda o la Galaxia del Triángulo.

Por ejemplo, cerca de la Vía Láctea orbitan aproximadamente 14 galaxias enanas, todas de diferentes morfologías.

Asimismo, los científicos describen la existencia de estrellas jóvenes y azules en galaxias elípticas enanas, esto, según los investigadores son una muestra de que las galaxias enanas no están formadas de estrellas tan viejas y que su proceso de formación estelar se ha dado aún en épocas recientes.