Saltar al contenido
Enciclopedia Universo

Galaxias lenticulares

El Universo está cargado de numerosos tipos de Galaxias, la mayoría de ellas son las Galaxias Espirales y Elípticas. De igual modo, existen otras conocidas como Galaxias lenticulares, que son muy poco comunes por lo que representan ser una minoría dentro del basto Universo.

En primera instancia, debe entender que las Galaxias con en definitiva una agrupación e estrellas, materia interestelar, gas, polvo, materia oscura y sistemas planetarios o cuerpos celestes. Estos son atraídos gracias al campo gravitacional que es característico sobre el funcionamiento del Universo. Su diámetro puede medirse en millones de años luz de extremo a extremo albergando, en ocasiones, billones de cuerpos en su órbita.

Las Galaxias Lenticulares son una de los 4 tipos que existe, al ser tan raras, representan solo el 3% de las Galaxias conocidas hasta ahora. Es considerada como una Galaxia intermedia entre las Espirales y Elípticas por su singular forma y estructura característica.

Se cree en un principio estas fueron Galaxias del tipo espiral que por la interacción con otras Galaxias, estas perdieron grandes cantidades de gas y estrellas  imposibilitando la formación de nuevas estrellas por la falta de compuestos necesarios dentro de su órbita.

Ejemplos de Galaxias Lenticulares

En el universo conocido por el hombre se han descubierto algunas galaxias lenticulares, aquí te mostramos las mas importantes:

Tiempo de vida de una Galaxia Lenticular

El tiempo de vida de una Galaxia es muy difícil de calcular, recientemente astrónomos destacados dieron a conocer el hallazgo de lo que al parecer es la Galaxia más lejana de la Vía Láctea y que a su vez, es la más antigua hasta ahora encontrada. Fue bautizada como z8-GND-5296 y hasta ahora es que su luz ha alcanzado la Tierra.

Si tomamos como referencia la edad del Universo, que ha sido calculada en unos 13.800 millones de años, es necesario mencionar que la luz de esta Galaxia se encuentra en el nivel máximo sobre su desplazamiento que se presume fue emitida hace 13.100 millones de años haciéndola hasta ahora la más antigua. Los astrónomos la consideran una Galaxia altamente productiva, al brindar la formación de 100 veces más estrellas que nuestra Galaxia.

En el caso de una Galaxia Lenticular, no existen datos exactos sobre la más antigua en el universo o el tiempo de vida que estas poseen. Son sumamente raras y por ende su estudio ha sido limitado de cierto modo. Es necesario mencionar, que si creamos alguna hipótesis sobre el periodo vital de una Galaxia con respecto a la anterior, tendríamos que resaltar que ésta aún se encuentra en la mejor fase desde su formación, haciendo posible creer que puede vivir muchos millones de años más.

Galaxias Lenticulares más importantes

Características de las Galaxias Lenticulares

Las Galaxias Lenticulares se caracterizan por ser el grupo de transición o proceso de transformación entre las Galaxias Elípticas y las Galaxias Espirales. En sus características físicas, se puede notar que la mayoría presenta una apariencia redonda similar a las Galaxias espirales, y bulbos brillantes como las elípticas.

Aunque son muy parecidas a las espirales, estas carecen de brazos que son los que posibilitan la formación de nuevas estrellas. Su disco es muy plano y normalmente poseen un núcleo superior en tamaño al de una Galaxia espiral.  Dentro de estas Galaxias del tipo lenticular,  se encuentran con facilidad estrellas muy viejas y poco metálicas alrededor de su núcleo, por lo que se ha pensado que estas Galaxias son igual de antiguas aunque siguen estando en constante movimiento.

Su imposibilidad en la formación de nuevas estrellas parte desde su estructura, ya que estar no contiene ningún tipo de materia interestelar, aunque se encuentren diminutos remanentes de gas y polvo interespacial.

Un ejemplo de una Galaxia lenticular es la Centaurus A, situada en la Constelación de Centauros, muy cerca de la Vía Láctea y que es visible solo desde el hemisferio sur de nuestro planeta. Está compuesta por gigantes rojas evolucionadas y en un descubrimiento reciente se determinó la presencia de una supernova en ella.

Modelo de clasificación para las galaxias lenticulares

En estudios realizados sobre las Galaxias lenticulares presentes en el Cúmulo de Virgo, contiene al menos unas 1300 Galaxias o más. Afianzando la idea de que las Galaxias lenticulares y esferoides proceden de las espirales e irregulares que han perdido su materia interestelar. Es por ello que se ha creado un modelo de clasificación donde se definen cada una de ellas de la siguiente manera:

S0

Para aquellas que no poseen barra central

SAB0

Rudimento de barra central

SB0

Con barra central

E/S0

Galaxias elípticas que recuerdan a una lenticular

S0-

Galaxias lenticulares muy parecidas a las elípticas

S00

Galaxias lenticulares con estructura interna

S0+

Para aquellas donde está presente polvo y en algunos casos entroncando con las Galaxias espirales a lo que tambien se pueden clasificar como mixtas S0/a-.

Definición de Galaxias Lenticulares

Una Galaxia lenticular esta denominada como una Galaxia intermedia, es decir, que su formación inicial se origina entre una Galaxia elíptica y una espiral. La secuencia de Hubble las clasifica como S0. Este tipo de Galaxias se representan físicamente con forma de disco al igual que las espirales, aunque estas ya no poseen el mayor contenido de su materia espacial.

Son Galaxias que carecen de brazos espirales pero sin embargo existe una porción diminuta de cuerpos celestes, que en su mayoría está formado por polvo. Son sumamente extrañas y poco comunes, es por ello, que solo un 3% de las Galaxias en el universo son lenticulares.

Imágenes de Galaxias Lenticulares

 

Estructura de las Galaxias Lenticulares

Una Galaxia lenticular posee estructuras variadas que la hace ser similar a dos de los tipos más comunes que encontramos en el universo. Básicamente, poseen un disco central que puede estar formado por anillos donde existe una gran variedad de estrellas viejas, sin mostrar la presencia de brazos espirales.

Es por ello que dependiendo del ángulo de observación se podrá determinar si son más similares a las Galaxias espirales o a las elípticas. Su poca capacidad de formación de estrellas  se da porque carecen del gas y polvo, pero sobretodo de materia interespacial que haga posible esta formación, en este sentido puede decirse que se asemejan a las Galaxias elípticas. Poseen un disco que a nivel de magnitud es superior a cualquier otro que posea una Galaxia sin importar su tipo.

Si pensamos en cuan parecidas o relación pueda tener con otro Tipo de Galaxia en el universo, esta puede presentar un sistema barrado separado de su núcleo. Lo que ha hecho posible la creación de teorías sobre el origen de la misma. Siendo esta una etapa intermedia sobre la transformación que puede sufrir una Galaxia de forma natural o por el efecto resultante de una colisión entre Galaxias.

Forma de las Galaxias Lenticulares

Para determinar su forma, desde un punto de vista más exacto, se ha tomado el descubrimiento hecho durante el años 2015 por el telescopio Hubble, donde se muestra una Galaxia que no es espiral ni lenticular, por lo que fue catalogada como Galaxia lenticular llamada NGC 6861.

Se caracteriza por tener un disco de bandas oscuras que circundan el centro de la Galaxia. Estas bandas son el resultado de nubes de partículas de polvo que hacen imposible notar la luminosidad o radiación que puedan estar emitiendo las estrellas presentes en esta Galaxia.

Este polvo hizo posible determinar, el ángulo correcto en el que se estaba observando la Galaxia, lo que dejo en claro que era más una vista hacia el medio muy cerca de su centro. Estas franjas son características de una Galaxia de espiral, pero el polvo se incrusto dando una forma ovalada de color blanco sin espirales, pero con una amplia población de estrellas presentes.

Aun no se conoce a ciencia cierta la relación que existe entre una Galaxia espiral, una elíptica y una lenticular. Pero si es posible pensar que una Galaxia lenticular podría hacer sido una espiral que perdió el impulso de rotación y por ende sus brazos o lo que tambien se estipula, como el resultado de fusiones o colisiones galácticas.

¿Qué es una Galaxia Lenticular?

Las Galaxias son discos de estrellas que por lo general son de forma elíptica o espiral. Pero cuando una Galaxia presenta una estructura difícil de identificar es denominada como Galaxia lenticular. En el pasado se creía que solo existían aquellas con espirales y las elípticas. Esto dejo de ser cierto cuando Edwin Hubble nota la presencia de Galaxias diferentes, pero con características similares y que era casi imposible determinar su tipo, denominándolas como Galaxias lenticulares.

Estas Galaxias están compuestas por estrellas muy viejas, por lo que hace posible determinar que el poco contenido en materia interespacial, no permite la formación de nuevas estrellas. Se asemejas en su forma redonda a las espirales y en el poco contenido de gas a las elípticas. Es por ello que se ha determinado, que las Galaxias lenticulares son la etapa intermedia entre una espiral y una elíptica.

Resumen de Galaxias Lenticulares

Toda Galaxia posee características específicas que hacen posible determinar su tipo para finalmente poder clasificarlas. En el caso de las Galaxias lenticulares, estas son muy poco comunes. Por lo que al notar la presencia de estas en el Universo, fue difícil determinar en que categoría podrían estar situadas.

Es muy notable la similitud que estas tienen, en comparación a una Galaxia espiral y una elíptica. Solo que no pertenece a ninguna. Lo que resulta necesaria la creación del término lenticular, ideado así por el astrónomo Edwin Hubble. Este astrónomo noto que algunas de estas Galaxias poseían vestigios, que las podrían catalogar como espirales o espirales barradas, pero al detallarlas con mayor minuciosidad, tambien presentaron características únicas de las elípticas.

Por ende, se hizo necesario formular la aparición de una nueva forma en las Galaxias ya existentes. Destacando que estas poseen un núcleo y un disco con muy poca presencia de gas y polvo dentro de su sistema, haciendo suponer que es la etapa intermedia entre una Galaxia espiral y otra elíptica, o lo que fue el resultado de la colisión de ambas por la atracción gravitacional del Universo.